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Nelson Mandela est dans un état "critique"

Nelson Mandela, héros de la lutte contre l'apartheid et premier président noir de l'Afrique du Sud.

Nelson Mandela, héros de la lutte contre l'apartheid et premier président noir de l'Afrique du Sud. - -

Les Sud-Africains semblaient se préparer lundi à dire adieu à Nelson Mandela, héros de la lutte contre l'apartheid et premier président noir de leur histoire dont l'état de santé s'est dégradé.

Nelson ne va pas bien et les sud-africains se préparent au pire. Hospitalisé depuis 17 jours à Pretoria en raison d'une infection pulmonaire, "Madiba", qui est âgé de 94 ans, se trouve désormais dans un état critique, a annoncé la présidence sud-africaine qui communiquait depuis deux semaines sur son état de santé "grave mais stable". La situation s'est aggravée au cours des dernières 24 heures, ont indiqué dimanche les médecins, qui « font tout leur possible pour améliorer sa condition ». Le président Jacob Zuma s'est rendu à son chevet dimanche, accompagné du vice-président du Congrès national africain (ANC, au pouvoir) Cyril Ramaphosa. Dans un communiqué, les services de la présidence demandent aux Sud-Africains et au monde entier de prier pour Nelson Mandela « en cette période difficile ». « Si son heure est venue, il peut s'en aller. Que Dieu le garde », commente Petunia Mafuyeka, une infirmière croisée lundi matin sur le chemin de son travail à Johannesburg. « Il nous manquera énormément, ajoute-t-elle. Il a lutté pour nous apporter la liberté. Pas un jour ne passera sans que nous ne pensions à lui. Lorsqu'il partira, je pleurerai ».

« Je redoute qu'ils le maintienne en vie »

Depuis la fin de son mandat unique, en 1999, Mandela, qui partage sa vie entre sa maison de Johannesburg et son village natal de Qunu, dans la province du Cap-Oriental, s'est tenu à l'écart de la vie politique et sa mort ne devrait pas avoir de conséquence forte sur la principale puissance économique africaine. Mais certains craignent une forme d'« acharnement thérapeutique » pour tenter de maintenir en vie le plus longtemps possible une des personnalités les plus influentes du XXe siècle, qui en est à sa quatrième hospitalisation en six mois. « Je redoute qu'ils le maintiennent en vie. Pour moi, il faut le laisser partir », dit ainsi Doris Lekalakala, qui travaille dans le tertiaire. « Il est âgé à présent. Laissons la nature suivre son cours, il doit pouvoir se reposer ». La dernière apparition en public de Nelson Mandela remonte à la finale de la Coupe du monde de football en Afrique du Sud, en juillet 2010.

27 ans de prison

En avril, la télévision publique a diffusé quelques images de la visite que lui ont rendu Jacob Zuma et d'autres dirigeants du Congrès national africain (ANC, au pouvoir). On le voyait assis sur un fauteuil, immobile, sans expression, la tête calée par un coussin. Premier président de l'Afrique du Sud multiraciale en 1994, Nelson Mandela souffre de longue date de problèmes pulmonaires liés à son séjour dans le bagne de Robben Island, au large du Cap, dont il a été libéré en 1990 après 27 années de prison. « Nos pensées et nos prières sont avec lui, avec sa famille et le peuple sud-africain », a déclaré à Washington la porte-parole du cabinet de sécurité, Caitlin Hayden. Barack Obama doit effectuer cette semaine une visite en Afrique du Sud à l'occasion d'un déplacement qui le conduira également au Sénégal et en Tanzanie, du 26 juin au 3 juillet.

La Rédaction avec Reuters