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Daesh détruit les ruines assyriennes de Nimroud, un joyau archéologique

Le groupe de l'Etat islamique a commencé à détruire les ruines assyriennes de Nimroud (photographiées ici en juillet 2001), dans le nord de l'Irak,à l'aide de bulldozers.

Le groupe de l'Etat islamique a commencé à détruire les ruines assyriennes de Nimroud (photographiées ici en juillet 2001), dans le nord de l'Irak,à l'aide de bulldozers. - Karim Saheeb - AFP

Quelques jours après s'être attaqué à des sculptures pré-islamique, le groupe de l'Etat islamique (EI) a commencé ce jeudi à détruire les ruines de la cité historique de Nimroud, au nord de l'Irak. Un lieu vieux du 13e siècle avant JC.

Le groupe Etat islamique (EI) a commencé à détruire les ruines assyriennes de Nimroud, quelques jours après la diffusion par les jihadistes d'une vidéo montrant la destruction de sculptures pré-islamiques dans le nord de l'Irak, a annoncé ce jeudi le ministère du Tourisme irakien.

L'EI a "pris d'assaut la cité historique de Nimroud et a commencé à la détruire avec des bulldozers", a dit le ministère du Tourisme et des Antiquités sur sa page officielle Facebook.

L'ampleur des dégâts difficile à estimer

Un responsable des Antiquités a confirmé ces informations, précisant que les opérations de destruction avaient commencé ce jeudi après les prières de la mi-journée.

Des camions qui ont pu être utilisés pour dérober des pièces archéologiques, ont par ailleurs été aperçus sur le site, a-t-il ajouté.

"Jusqu'à présent, nous ne pouvons pas mesurer l'ampleur des dégâts", a dit ce responsable sous couvert d'anonymat.

Une cité fondée au 13e siècle avant JC

Nimroud, une cité fondée au 13e siècle avant Jésus Christ, est située sur les rives du Tigre à quelque 30 km au sud-est de Mossoul, la grande ville du nord de l'Irak, contrôlée par l'EI depuis juin dernier.

Dans une vidéo mise en ligne il y a juste une semaine, les jihadistes ont réduit en miettes des statues, frises et autres trésors pré-islamiques du musée de Mossoul, un acte dénoncé par la communauté internationale.

Après ces destructions, des archéologues ont fait part de leur crainte de voir l'EI s'en prendre à d'autres sites historiques dans les régions sous leur contrôle en Irak, citant notamment les villes de Hatra, inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco, et de Nimroud, toutes deux au sud de Mossoul. 

Les jihadistes estiment que les statues ou les tombes favorisent l'idolâtrie. Cet avis est extrêmement marginal, même chez les religieux les plus traditionnels, pour qui ce qui pouvait être considéré comme une idole du temps du prophète Mahomet fait désormais partie du patrimoine.

Jé. M. avec AFP