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Le Premier ministre écossais démissionne

Le Premier ministre Alex Salmond écossais a annoncé vendredi sa démission (photo d'illustration).

Le Premier ministre Alex Salmond écossais a annoncé vendredi sa démission (photo d'illustration). - Ben Stansall - AFP

Après la large défaite de son parti lors du référendum sur l'indépendance de l'Ecosse, le Premier ministre écossais, Alex Salmond, a annoncé sa démission.

Le leader indépendantiste Alex Salmond a annoncé vendredi qu'il allait démissionner de son poste de Premier ministre d'Ecosse et de la tête du parti national écossais SNP, quelques heures après la large défaite du oui à l'indépendance au référendum d'auto-détermination.

"J'ai dit au secrétaire national du SNP que je ne me représenterais pas à la tête du parti lors de la conférence annuelle", du 13 au 15 novembre, "et que je démissionnerai de mon poste de Premier ministre", a déclaré Alex Salmond lors d'une conférence de presse à Edimbourg.

"Jusqu'à cette date je vais continuer à servir mon mandat", a ajouté Alex Salmond, 59 ans, qui compte ensuite retrouver les bancs de l'Assemblée écossaise en tant que député d'Aberdeenshire East. "Cela a été le privilège de ma vie de servir l'Ecosse comme Premier ministre. Mais comme je l'ai dit durant toute la campagne pour le référendum: il ne s'agit pas de moi ni du SNP. C'est bien plus important que cela", a-t-il insisté.

Raviver la flamme de l'indépendance

La démission d'Alex Salmond, qui entrera en vigueur dans deux mois, constitue une surprise dans la mesure où il a réussi à faire monter le score des indépendantistes (44,7%) à des hauteurs encore inimaginables il y a peu. D'autant que ce redoutable tacticien a su arracher une autonomie accrue aux partis de Westminster qui lui assure déjà une place de choix dans l'histoire épique du pays des Scots.

"Mon temps en tant que leader est presque terminé, a souligné un Salmond ému et lyrique. Mais pour l'Ecosse, la campagne (pour l'indépendance) continue et le rêve ne mourra jamais."

La reine appelle à l'unité

La reine Elizabeth II a appelé vendredi soir le peuple britannique à l'unité après la victoire du non à l'indépendance de l'Ecosse au référendum d'auto-détermination. "Connaissant le peuple écossais, je n'ai aucun doute que les Ecossais, comme d'autres à travers le Royaume-Uni, sont capables d'exprimer des opinions fortes avant de se rassembler à nouveau dans un esprit de respect et de soutien mutuels".

A. Dt avec AFP