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La navette Endeavour a quitté l'ISS

La navette américaine Endeavour a quitté dimanche soir la Station spatiale internationale (ISS) et elle devrait définitivement revenir sur Terre mercredi. /Photo prise le 29 mai 2011/REUTERS/NASA TV

La navette américaine Endeavour a quitté dimanche soir la Station spatiale internationale (ISS) et elle devrait définitivement revenir sur Terre mercredi. /Photo prise le 29 mai 2011/REUTERS/NASA TV - -

CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - La navette américaine Endeavour a quitté dimanche soir la Station spatiale internationale (ISS) et elle devrait...

CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - La navette américaine Endeavour a quitté dimanche soir la Station spatiale internationale (ISS) et elle devrait définitivement revenir sur Terre mercredi.

La Nasa prévoit un ultime vol de la navette Atlantis, dont le décollage est prévu le 8 juillet, avant de mettre fin à ce programme spatial lancé il y a 30 ans. La troisième navette de ce programme, Discovery, a effectué son dernier vol en mars.

Avec les économies ainsi réalisées, l'agence spatiale américaine compte développer des engins capables d'aller au-delà de l'orbite de l'ISS, située à 355 km d'altitude.

Durant les 12 jours de cette dernière mission d'Endeavour, les astronautes ont accompli quatre sorties dans l'espace pour achever la construction de la partie américaine de l'ISS, projet réunissant 16 pays et développé en orbite depuis 1998.

La navette Atlantis doit pour sa part acheminer des provisions pour une année à l'ISS. Il s'agit d'une mesure de précaution au cas les sociétés privées sollicitées pour prendre désormais en charge l'approvisionnement de la station subissent des retards.

Irene Klotz, Bertrand Boucey pour le service français