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L'arrivée de Sandy sur la côte Est paralyse New York

Sandy frappe la côte est des Etats-Unis

Sandy frappe la côte est des Etats-Unis - -

Le métro new-yorkais sous l'eau, les ponts et tunnels coupés et près de 7 millions de personnes privées d'électricité dans tout le pays : l'ouragan Sandy a causé d'énormes dégâts, faisant plus de 30 morts aux USA et au Canada.

Le cyclone Sandy, l'une des plus graves perturbations à avoir jamais frappé les Etats-Unis, continuait mardi à paralyser et inonder les rues de New York, et à priver des millions de personnes d'électricité dans la région de la côte Est, où il s'est abattu dans la nuit.
Plus de 30 personnes ont été tuées au Canada et aux Etats-Unis, et plus d'un million d'habitants ont dû être évacués, à la suite du passage de Sandy, qui est désormais officiellement considéré comme un "cyclone post-tropical", et non plus un ouragan.
Le changement de qualification par le Centre national des ouragans (NHC) signifie que Sandy est toujours accompagné de vents dont la force est caractéristique des ouragans mais qu'il n'a plus la particularité des tempêtes tropicales.
Environ 6,8 millions de personnes étaient privées d'électricité après l'arrivée de Sandy, qui a atteint les côtes dans la nuit, à Atlantic City, dans le New Jersey, à près de 200 kilomètres au sud-ouest de Manhattan. Le centre de Manhattan a enregistré une montée des eaux historique à 4,2 mètres de haut, plus d'un mètre au-dessus du précédent record, atteint en 1960, à la suite du passage de l'ouragan Donna.

Le plus grand défi de l’histoire du métro new-yorkais

L'eau a également envahi le réseau métropolitain, en particulier les tunnels qui passent sous les fleuves qui entourent Manhattan, ce qui pourrait paralyser la ville pendant des jours. « En 108 ans, nos employés ne se sont jamais trouvé face à un défi comme celui auquel nous sommes actuellement confrontés », a reconnu Joseph Lhota, le président de l'Autorité des transports métropolitains de New York (MTA).
Con Edison, le producteur d'électricité de la ville, a dit s'attendre à des « coupures record », ajoutant que près de 600 000 personnes étaient déjà privées d'électricité dans la nuit, à New York et ses environs. L'électricien doit à la fois faire face à des chutes d'arbres en surface et à des inondations dans les réseaux souterrains.

Des victimes dans 7 Etats

Les autorités de la ville ont fait évacuer lundi soir les habitants situés près du chantier de construction d'un immeuble de luxe de 90 étages après que le sommet d'une grue s'est plié en deux sous l'effet des vents. Les patients de l'Hôpital universitaire de New York ont également été évacués, les générateurs électriques ne fonctionnant plus. La police a confirmé la mort d'au moins deux personnes dans l'arrondissement du Queens. Un homme a été victime de la chute d'un arbre alors qu'il se trouvait à son domicile et une femme a été électrocutée. Deux autres morts ont été signalés dans le comté de Wetchester, au nord de la ville.
Ailleurs sur la côte Est, la police du Massachusetts a signalé la mort d'un homme à Peabody, et d'autres personnes ont été tuées dans le Maryland, le Connecticut, le New Jersey, la Pennsylvanie et la Virginie-Occidentale. Au Canada, une femme est décédée à Toronto, frappée par des débris emportés par les vents.
Les vents accompagnant la tempête soufflent depuis la Caroline du Sud jusqu'à la frontière canadienne, et de la Virginie-Occidentale à l'archipel des Bermudes, dans l'océan Atlantique. Les zones les plus touchées sont aussi les plus densément peuplées avec les villes de New York, Washington, Baltimore et Philadelphie. Beaucoup de zones urbaines ont été recouvertes par les eaux.

Un réacteur nucléaire en état d’alerte

Alors que les routes, les pistes d'aéroports, les ponts et les tunnels ont été fermés au fur et à mesure de la progression du cyclone, il est devenu presque impossible de circuler entre New York et Washington, l'un des axes les plus fréquentés aux Etats-Unis. La compagnie d'électricité américaine Exelon a par ailleurs placé lundi en état d'alerte le réacteur de la centrale nucléaire d'Oyster Creek située à plus de 130 kilomètres de New York dans le New Jersey, en raison d'une montée des eaux à plus de deux mètres, a annoncé un porte-parole de la Commission de régulation nucléaire américaine (NRC). Le porte-parole a ajouté que si le niveau des eaux continuait à progresser, cela pourrait affecter les pompes à eau du réacteur, utilisées notamment pour refroidir le combustible usagé. En plus des pluies, l'arrivée de Sandy pourrait provoquer d'importantes chutes de neige dans les Appalaches, de l'Ouest de la Virginie jusqu'au Kentucky.

La rédaction avec Reuters