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L'Afghane aux yeux verts du National Geographic arrêtée au Pakistan

Le photographe Steve Mccurry à côté du portrait de Sharbat Gula, arrêtée au Pakistan.

Le photographe Steve Mccurry à côté du portrait de Sharbat Gula, arrêtée au Pakistan. - AFP

Une Afghane, rendue célèbre par un portrait d'elle paru en 1984, en couverture du magazine National Geographic, a été arrêtée au Pakistan pour détention de faux papiers pakistanais.

La saisissante image de Sharbat Gula, avec ses grands yeux verts mis en valeur par son foulard rouge, avait été prise en 1984 dans un camp de réfugiés afghans au Pakistan par le photographe américain Steve McCurry. Trente ans plus tard, la jeune femme a été arrêtée au Pakistan pour détention de faux papiers, a-t-on appris ce mercredi. 

Cette photographie, en couverture du National Geographic, a compté parmi les Unes les plus connues de l'histoire du magazine américain, et avait propulsé l'adolescente au rang d'icône du peuple afghan, alors que le pays était sous occupation soviétique.

Une enquête menée depuis deux ans 

Son arrestation fait suite à une enquête lancée il y a deux ans par l'Agence fédérale d'investigation (FIA) pakistanaise à Peshawar, dans le nord-ouest du Pakistan. En cas de condamnation, Sharbat Gula pourrait théoriquement écoper de 7 à 14 ans de prison et d'une amende allant de 3.000 à 5.000 dollars. Toutefois, nombre d'Afghans reconnus coupables de faits similaires ont été expulsés du pays sans passer par la prison. 

Selon des responsables pakistanais, la jeune femme avait déposé une demande de carte d'identité nationale à Peshawar en avril 2014, sous le nom de Sharbat Bibi.

Sharbat Gula vivait dans un village afghan en 2002

Le photographe Steve McCurry avait retrouvé Sharbat Gula en 2002 après 17 ans de recherches dans un village isolé d'Afghanistan où elle vivait, mariée à un boulanger et mère de trois filles. On ignore à quel moment elle est revenue au Pakistan.

Le Pakistan, qui pousse pour le retour des réfugiés en Afghanistan, a lancé ces derniers mois une grande campagne de vérification pour pister les détenteurs de cartes d'identité pakistanaises délivrées frauduleusement.

A.Mi avec AFP