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Japon: report du lancement de la sonde interstellaire Hayabusa-2

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Le lancement de la sonde Hayabusa-2 qui devait avoir lieu dimanche est reporté en raison de mauvaises conditions météo, a annoncé vendredi l'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa). "Nous prévoyions un tir de la fusée H-2A le 30 novembre, mais nous avons décidé de le différer à cause d'un temps inadéquat", a brièvement expliqué l'agence, sans donner de nouvelle date.

Le lancement aura donc lieu au plus tôt lundi 1er décembre. La sonde Hayabusa-2 a rendez-vous en 2018 avec 1999 JU3, un astéroïde à peu près sphérique de moins d'un kilomètre de diamètre.

L'objectif de la mission est de collecter des poussières du sous-sol de ce corps céleste rocheux qui contient du carbone et de l'eau, pour tenter de comprendre quelles matières organiques et aqueuses étaient originellement présentes dans le système solaire. Le retour sur Terre est prévu vers fin 2020.

A. G. avec AFP