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Japon: au moins deux morts, dont une fillette, dans un puissant séisme

Un puissant séisme d'une magnitude comprise entre 5,3 et 6,1 a frappé ce lundi la région d'Osaka, au Japon, faisant au moins trois morts.

Un puissant tremblement de terre a touché l'ouest du Japon lundi, tuant au moins trois personnes dont une petite fille de neuf ans et provoquant coupures de courant et suspension du trafic ferroviaire à une heure de forte affluence, selon les autorités.

L'Autorité de régulation nucléaire a indiqué n'avoir rien détecté d'anormal dans les centrales de la région, tandis que plusieurs usines dont le constructeur d'automobiles Honda ont suspendu la production pour procéder à des vérifications.

Le bilan officiel donné par l'Agence chargée des situations d'urgence est de trois morts et 214 blessés dans les régions d'Osaka, Hyogo et Kyoto.

La fillette a été tuée sur le chemin de l'école. "La partie supérieure d'un mur de 3,5 mètres de haut bordant la piscine de l'établissement s'est effondrée et l'écolière a été prise au piège", a expliqué Takeshi Hamada, le maire de la localité de Takatsuki, au nord d'Osaka, où a eu lieu le drame.

Un homme de 80 ans a également été tué par la chute d'un mur et un autre octogénaire est mort, écrasé par un meuble chez lui, a précisé l'agence de presse Kyodo.

Ce fort séisme, qui s'est produit à 07h58 locales (22h58 heure française dimanche), a également causé des coupures d'électricité dans certaines zones, entraînant la suspension du trafic ferroviaire à une heure de forte affluence et affectant plus de 170.000 foyers, mais il n'a pas provoqué de mouvement de panique. Les chaînes de télévision montraient des passagers descendant dans le calme sur les voies, à l'aide d'échelles apposées par le personnel du réseau ferroviaire.

Au moins un incendie s'est déclaré dans un logement situé au nord de la ville d'Osaka, selon des images de télévision qui ont aussi montré une rupture de canalisation d'eau.

"Première priorité : sauver la vie des gens"

Le Premier ministre Shinzo Abe a rapidement pris la parole pour assurer de la mobilisation du gouvernement, avec "pour première priorité de sauver la vie des gens". Il a ordonné à son équipe de "réunir promptement des informations sur d'éventuels dégâts".

Ce tremblement de terre, de magnitude 5,3 selon l'institut américain USGS, s'est produit près d'Osaka, à une profondeur de 15,4 kilomètres.

L'Agence météorologique japonaise a pour sa part évalué la profondeur à 13 km et la magnitude à 6,1 pour une intensité, révisant ses précédentes évaluations. L'instensité a été mesurée à "six moins" sur l'échelle sismique nippone, utilisée pour évaluer les effets en surface d'un tremblement de terre.

Elle s'étend du degré un (tremblement à peine perceptible) au degré sept (les meubles volent dans la pièce et des maisons s'effondrent). Au degré "six moins", il est difficile de se tenir debout.

"Aucun dégât important n'a été signalé à ce stade, nous procédons à des vérifications", avait déclaré dans un premier temps un porte-parole de la police d'Osaka.

De nombreuses secousses secondaires se sont produites et les autorités mettaient en garde les habitants de la région contre le risque d'effondrements de maisons et de glissements de terrain, des pluies étant de plus attendues.

"Le risque que des maisons s'effondrent et que des glissements de terrains ou de boue se produisent est accru dans les zones fortmement secouées. Soyez très vigilants face aux risques sismiques et aux informations concernant des chutes de pluie, éloignez-vous des endroits dangereux sauf absolue nécessité", a averti au cours d'une conférence de presse un responsable de l'agence météorologique, Toshiyuki Matsumori.

Le Japon est situé sur la Ceinture de feu du Pacifique, une vaste zone qui concentre la majeure partie des tremblements de terre et des éruptions volcaniques de la planète. Il subit chaque année plus de 20% des séismes parmi les plus puissants recensés dans le monde.

Le 11 mars 2011, un séisme d'une magnitude de 9,1 qui s'est produit dans l'océan Pacifique a provoqué un tsunami faisant 18.000 morts et disparus et un accident majeur à la centrale nucléaire de Fukushima, dans le nord-est du pays.

FDLT avec AFP