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Inondations meurtrières au Japon: les opérations de secours continuent

Vue générale d'une maison effondrée après un glissement de terrain provoqué par des pluies torrentielles à Ashikita, dans la préfecture de Kumamoto le 5 juillet 2020

Vue générale d'une maison effondrée après un glissement de terrain provoqué par des pluies torrentielles à Ashikita, dans la préfecture de Kumamoto le 5 juillet 2020 - STR © 2019 AFP

Treize personnes sont toujours portées disparues, tandis qu'environ 800 autres ont été secourues.

Des dizaines de milliers de sauveteurs étaient toujours mobilisés lundi dans des zones du sud-ouest du Japon ravagées par des inondations et des glissements de terrain ce week-end, qui ont fait plusieurs dizaines de morts selon un bilan provisoire.

Dix-neuf personnes sont mortes et 18 autres sont en "arrêt cardio-respiratoire", un terme usité au Japon avant le constat officiel du décès par un médecin, a déclaré lundi le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga devant la presse.

Treize personnes étaient par ailleurs toujours portées disparues, tandis qu'environ 800 autres avaient été secourues, a-t-il ajouté.

Des pluies record sont tombées tôt samedi matin, faisant déborder les rivières et inondant les zones à faible altitude. Des routes et des ponts ont été emportés par les crues, coupant du reste du monde les communautés les plus isolées.

Certaines routes étaient toujours submergées, rendant impossible d'y circuler, a ajouté ce pompier, expliquant que son équipe avait pu secourir 11 personnes jusqu'à présent avec des canots pneumatiques.

Précautions contre le Covid-19

Dans un centre pour personnes âgées de la région de Kumamoto, 14 personnes sont présumées mortes noyées samedi en raison de l'inondation du rez-de-chaussée par une rivière en crue, ayant empêché des résidents en fauteuil roulant de se réfugier dans les étages supérieurs.

Les services d'urgence ainsi que des riverains sont parvenus à secourir une cinquantaine de résidents et d'employés de cette maison de retraite médicalisée avec des canots de sauvetage.

De fortes pluies sont encore attendues dans la région jusqu'à mardi matin. L'Agence météorologique japonaise a recommandé à des centaines de milliers d'habitants des préfectures de Kumamoto et de Kagoshima d'évacuer leurs logements.

La saison des pluies bat son plein

En plus des intempéries persistantes, les opérations de secours étaient compliquées par les risques de nouvelles contaminations par le coronavirus. Des cloisons ont été installées dans les centres d'évacuation pour préserver une distance physique, et les déplacés étaient appelés à se laver les mains fréquemment et à porter des masques.

Le Japon a été relativement épargné jusqu'à présent par la pandémie mondiale, avec environ 1.000 décès pour moins de 20.000 cas d'infections depuis le début de la crise sanitaire. La plupart des nouvelles infections à l'heure actuelle sont recensées à Tokyo.

Le Premier ministre Shinzo Abe avait annoncé dimanche la mobilisation de 40.000 policiers, pompiers, garde-côtes et membres des Forces d'auto-défense japonaises pour porter secours aux sinistrés et rechercher les personnes toujours portées disparues.

La saison des pluies bat son plein dans l'archipel nippon en ce moment, une période à hauts risques en matière d'inondations, coulées de boue et glissements de terrain.

Il y a deux ans à la même période, plus de 200 personnes étaient mortes dans de terribles inondations dans la même région de Kyushu.

H.F. avec AFP