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Ils tentent de faire entrer plus de 4000 tortues protégées en Russie en les faisant passer pour des choux

Des tortues (photo d'illustration)

Des tortues (photo d'illustration) - Mohd RASFAN / AFP

Sur le marché, ces 4100 tortues d'une espèce considérée comme "vulnérable" ont une valeur estimée à 105.000 euros, selon le ministère russe de l'Intérieur.

Les douanes russes ont saisi plus de 4100 "tortues des steppes", une espèce protégée, que des contrebandiers cherchaient à faire entrer du Kazakhstan en Russie en les faisant passer pour des choux, a annoncé le ministère russe de l'Intérieur.

Les 4100 tortues, transportées dans un semi-remorque, ont été découvertes dans la région russe d'Orenbourg, frontalière du Kazakhstan, a précisé le ministère dans un communiqué.

Une espèce considérée comme "vulnérable"

La valeur sur le marché de l'ensemble des animaux saisis, qui appartiennent à une espèce considérée comme "vulnérable", est estimée à 7,8 millions de roubles (environ 105.000 euros), selon la même source. Les tortues ont d'abord été installées dans une université d'Orenbourg, où elles ont été nourries par les étudiants et les professeurs, a ajouté le ministère de l'Intérieur.

"On les a placées dans une ancienne salle de sport et nous les avons nourries pendant un mois", le temps qu'on prépare les formulaires administratifs nécessaires à leur renvoi au Kazakhstan, a déclaré mercredi Sergueï Riabtsov, qui a coordonné l'opération à l'Université pédagogique d'Orenbourg. "Elles mangeaient des choux, des potirons, des fruits, tout ce qui contient beaucoup d'eau", a-t-il expliqué.

Une vidéo diffusée par le ministère de l'Intérieur a montré une salle de sport vétuste, remplie de ces reptiles bruns en train de bruyamment se nourrir de morceaux de légumes.

A.J. avec AFP