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Fidel Castro, ancien président de Cuba, est mort

L'ancien président cubain Fidel Castro est mort à l'âge de 90 ans. Sa dépouille sera incinérée ce samedi, neuf jours de deuil national sont prévus.

Fidel Castro, ancien président de Cuba, est mort à l'âge de 90 ans. Le père de la Révolution cubaine est décédé vendredi soir à La Havane à l'âge de 90 ans, a annoncé son frère Raul, qui lui a succédé au pouvoir en 2006. Il avait renversé le régime du général Batista en 1959 aux côtés du Che Guevara. 

"Le commandant en chef de la révolution cubaine est décédé à 22H29 ce soir", a annoncé Raul Castro sur l'antenne de la télévision nationale. "Conformément à la volonté exprimée par le camarade Fidel, sa dépouille sera incinérée dans les premières heures" de la journée de samedi, a-t-il précisé. Il a ensuite annoncé neuf jours de deuil national à Cuba. 

"Hasta la victoria, siempre"

"L'organisation de l'hommage funèbre qui lui sera rendu sera précisée" ultérieurement, a-t-il ajouté dans cette brève allocution conclue par un tonitruant: "Jusqu'à la victoire, toujours!" ("Hasta la victoria, siempre"), l'antienne bien connue du Comandante.

Fidel Castro a gouverné l'île cubaine de 1976 à 2008. Inflexible face à la superpuissance américaine, il a fini par laisser le pouvoir à son frère Raul Castro. Depuis un an et demi, même si ses déplacement restaient limités, il avait recommencé à publier des "réflexions" et s'était remis à recevoir chez lui personnalités et dignitaires étrangers. 

Eternel opposant à Washington

Son décès, qui survient à peine deux ans après l'annonce historique du rapprochement entre Cuba et les États-Unis, vient définitivement tourner la page de la guerre froide, qui a mené le monde au bord du conflit nucléaire lors de la crise des missiles d'octobre 1962.

Il a défié 11 présidents américains et survécu à maints complots pour l'assassiner (un record de 638 selon le Livre Guinness des records) ainsi qu'à une tentative ratée de débarquement d'exilés cubains soutenus par la CIA dans la baie des Cochons (sud de l'île) en avril 1961. 

Son frère prend la relève

Fidel Castro a cédé le pouvoir à son frère, Raul en 2006 après une hémorragie intestinale. Il avait abandonné en avril 2011 ses dernières responsabilités officielles, en cédant son poste de premier secrétaire du Parti communiste de Cuba (PCC) à Raul, numéro deux du parti depuis sa fondation en 1965. De février 2014 à avril 2015, il avait totalement disparu des écrans cubains, alimentant des rumeurs sur son état de santé. 

Avec le décès de Fidel, Raul Castro se retrouve pour la première fois seul aux commandes, lui qui avait assuré au moment de sa nomination qu'il consulterait le "Commandant en chef" pour toutes les décisions importantes. 

M.L. avec AFP