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Adhésion de l'Ecosse indépendante à l'UE: "difficile", juge Barroso

José Manuel Barroso, le président de la Commission européenne.

José Manuel Barroso, le président de la Commission européenne. - -

Les Ecossais vont lancer un référendum au mois de septembre afin de se prononcer sur leur indépendance vis-à-vis du Royaume-Uni.

A sept mois du référendum sur l'indépendance, le gouvernement écossais, europhile, a essuyé un sérieux revers dimanche.

Le président de la Commission européenne a mis en garde: "Je pense que cela va être extrêmement difficile, voire impossible" pour l'Ecosse d'intégrer l'UE si le "oui" l'emporte au référendum du 18 septembre, a déclaré José Manuel Barroso sur la BBC.

"Il sera très difficile d'obtenir l'assentiment de tous les Etats membres pour intégrer un nouvel entrant issu d'un pays" déjà dans l'UE, a-t-il expliqué.

Une comparaison avec le Kosovo qui passe mal

Des affirmations jugées "grotesques" par la numéro 2 du gouvernement écossais Nicola Sturgeon, partisane du camp du "oui" qui défend l'idée d'une Ecosse indépendante membre de l'UE.

"Aucun Etat membre n'a dit qu'il mettrait son veto à l'adhésion de l'Ecosse" à l'UE, a-t-elle poursuivi dans un communiqué.

La vice-Première ministre écossaise a par ailleurs jugé "ridicule" la comparaison faite par M. Barroso entre l'Ecosse et le Kosovo, qui veut se rapprocher de l'UE alors que plusieurs pays de l'Union, dont l'Espagne, n'ont pas reconnu son indépendance. Contrairement au Kosovo, "l'Ecosse est déjà dans l'UE et l'est depuis quarante ans", en tant que composante du Royaume-Uni, a affirmé Nicola Sturgeon.

Dans un livre blanc destiné à convaincre les Ecossais des bénéfices de l'indépendance, le gouvernement écossais avait expliqué en novembre qu'il comptait entamer des négociations avec l'Union européenne dès la victoire du "oui" acquise. L'objectif est de parvenir à une "transition en douceur et dans les délais vers une appartenance à l'UE", à savoir d'ici mars 2016, date prévue par les autorités d'Edimbourg pour la proclamation de l'indépendance.

Les Ecossais sont appelés à répondre le 18 septembre 2014, lors d'un référendum historique, à la question: "L'Ecosse doit-elle devenir un Etat indépendant?". Une victoire du "oui" signerait l'éclatement du Royaume-Uni actuel, dont l'Ecosse fait partie depuis trois siècles et dans lequel elle jouit d'une forte autonomie depuis 1997.

A.D. avec AFP