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États-Unis: alarmés, des experts américains relancent leur appel au port du masque face à Trump

Donald et Melania Trump lors d'un meeting à Valdosta, le 5 décembre 2020.

Donald et Melania Trump lors d'un meeting à Valdosta, le 5 décembre 2020. - SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / GETTY IMAGES

Ces appels interviennent au lendemain d'un nouveau meeting de Donald Trump où très peu de ses partisans en avaient.

Alors que les États-Unis viennent de traverser l'une de leurs pires semaines d'épidémie de Covid-19, les responsables sanitaires alertaient dimanche sur la nécessité de respecter les gestes barrières et notamment le port du masque, au lendemain d'un nouveau meeting de Donald Trump où très peu de ses partisans en avaient.

"J'entends des gens répéter comme des perroquets que les masques ne marchent pas, (...) que les grands rassemblements ne débouchent pas sur des événements super-propagateurs", s'est désolée la Dr Deborah Birx, coordinatrice de la cellule de crise sur le coronavirus de la Maison Blanche. "Ils ont tort."

"Nous avons des gouverneurs et des maires qui ont un nombre de cas équivalent à ce qu'ils avaient durant l'été, mais qui ne poussent pas les mêmes politiques qu'à l'époque, dont ils savent qu'elles ont changé l'évolution de la pandémie", a-t-elle regretté. "C'est très décevant", a-t-elle asséné, parlant du "pire événement de santé publique" pour le pays.

Flambée des contaminations

Sans critiquer ouvertement le président, Deborah Birx s'exprimait néanmoins au lendemain d'un meeting de campagne du milliardaire républicain, qui s'est rendu samedi soir dans l'État américain de Géorgie pour faire campagne dans le cadre d'une élection sénatoriale.

L'immense majorité de ses partisans, serrés épaule contre épaule en plein air pour l'écouter, ne portaient pas de masques. Et le président, qui ne s'est lui-même que très rarement affiché avec cette protection, n'a que peu évoqué le virus durant ses près de deux heures de discours.

Les États-Unis sont pourtant confrontés à une flambée de l'épidémie sans précédent: ils battent depuis trois jours consécutifs le record absolu de nouveaux cas en 24 heures, avec près de 230.000 contaminations recensées entre vendredi et samedi soir.

Et ils déplorent plus de 2500 morts en 24 heures depuis cinq jours - du jamais vu, même au pire du pic épidémique du printemps. Plus de 100.000 personnes malades du coronavirus sont actuellement hospitalisées à travers le pays, un niveau qui n'avait encore jamais été atteint.

"Les gens doivent se protéger"

"Le futur sera sombre ces six prochaines semaines", a déclaré dimanche sur CBS l'influent ancien chef de l'Agence des médicaments, Scott Gottlieb. "Les gens doivent se protéger", a-t-il ajouté, prédisant un possible bilan de 400.000 morts fin janvier (280.000 décès à l'heure actuelle).

"Les deux prochains mois seront très probablement aussi mauvais ou pires" que les deux derniers, a averti dimanche sur Twitter l'ancien directeur des Centres de lutte contre les maladies (CDC), Tom Frieden.

Vendredi, les CDC ont recommandé pour la première fois "l'usage universel" du masque, c'est-à-dire, dès la sortie de chez soi, en intérieur comme en extérieur.

"Les États-Unis sont entrés dans une phase de transmission de haut niveau", ont acté les CDC.
C.M. avec AFP