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Etats-Unis : 80 ex-policiers et pompiers accusés de fraude post 11-Septembre

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Au total, 106 personnes ont été inculpées. Les accusés avaient déclaré souffrir de troubles psychiques pour toucher une pension d'invalidité.

La réputation des policiers et pompiers new yorkais risque d'en prendre un coup. 106 personnes, dont 80 anciens policiers et pompiers new-yorkais, ont été inculpés mardi pour une vaste fraude à la pension d'invalidité après les attentats du 11-Septembre, qui a coûté des centaines de millions de dollars.

Après les attentats, beaucoup des accusés avaient déclaré être incapables de travailler, évoquant des troubles psychiques -dépression et stress post-traumatique- pour toucher une pension d'invalidité à laquelle ils n'avaient pas droit. Dans leur demande de pension, les accusés avaient affirmé qu'ils sortaient peu de chez eux, ne voyageaient pas, et n'avaient quasiment pas d'interaction sociale, selon l'acte d'accusation. Mais de fait, beaucoup allaient très bien. L'un d'eux pilotait son hélicoptère, un autre jouait au blackjack à Las Vegas, un autre faisait du jet ski, un autre encore enseignait les arts martiaux.

210 000 dollars en moyenne

Certains dossiers étaient très largement antérieurs aux attentats de 2001. Les premières escroqueries dataient de 1988. Tous avaient été conseillés dans leurs démarches par quatre hommes, Raymond Lavallée, avocat de 83 ans, Thomas Hale, 89 ans, Joseph Esposito, un ex-policier de New York âgé de 64 ans, et John Minerva, 61 ans, consultant spécialisé dans les questions d'invalidité, qui leur expliquaient notamment quoi dire aux médecins les examinant. Les quatre hommes avaient soigneusement sélectionné ces médecins.

La pension d'invalidité moyenne aux Etats-Unis varie d'environ 30 000 à 50 000 dollars par an, et s'ajoutait pour les accusés à leur retraite. Certains fraudeurs ont au total touché 500 000 dollars. En moyenne, les accusés ont reçu chacun 210 000 dollars. Pour leur aide, Lavallée, Hale, Esposito et Minerva touchaient de 20 000 à 50 000 dollars par dossier accepté.

"Beaucoup des participants (à cette escroquerie) ont de façon cynique prétendu souffrir de maladie mentale comme un résultat du 11-Septembre, déshonorant les équipe de secours qui ont servi leur ville au prix de leur propre santé et sécurité", s'est insurgé mardi le procureur de Manhattan Cyrus Vance, soulignant que cette escroquerie avait réduit d'autant les ressources pour combattre les vraies situations de stress post-traumatique.

La rédaction