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Etats-Unis: 18 morts, plus de 1000 malades liés aux cigarettes électroniques

Une cigarette électronique - Image d'illustration

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"L'épidémie (...) continue à un rythme rapide" selon les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Le bilan de l'épidémie de maladies pulmonaires liées à la consommation de cigarettes électroniques aux Etats-Unis est passé ce jeudi à 18 morts et 1080 malades, ont annoncé les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

La semaine dernière, le nombre de morts recensés était de 12, avec 805 malades. L'augmentation est due à la reclassification de cas anciens ainsi qu'à de nouveaux cas se présentant dans les hôpitaux. "Malheureusement, l'épidémie (...) continue à un rythme rapide", a déclaré Anne Schuchat, haute responsable des CDC, lors d'une conférence téléphonique avec la presse.

"400 échantillons analysés"

78% des malades pour lesquels des informations sont disponibles ont indiqué avoir consommé des recharges de vapoteuses au THC, l'agent psychoactif du cannabis. "Le marché noir nous préoccupe beaucoup", a dit Anne Schuchat.

Plus de 400 échantillons sont dans les mains de l'agence fédérale FDA qui les analyse dans l'espoir de trouver l'ingrédient ou les ingrédients susceptibles d'avoir causé les lésions pulmonaires, parmi les nombreux additifs, solvants, huiles et arômes ajoutés dans les e-liquides. "Nous avons l'impression qu'il y a beaucoup de choses mauvaises dans les produits de vapotage et d'e-cigarettes", a ajouté la responsable.

"Les échantillons que nous analysons donnent des résultats différents, et aucune substance unique n'a été identifiée", a dit Judy McMeekin, de la FDA. Les concentrations en THC des e-liquides testés varient de 14 à 76%, selon elle.

L'âge médian des personnes décédées est de 49 ans et demi, a dit Anne Schuchat, mais 80% des malades ont moins de 35 ans.

Cy.C avec AFP