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Enfants disparus dans une grotte inondée en Thaïlande: 6e jour de recherche

Des sauveteurs drainent la grotte inondée de Tham Luang dans la province de Chiang Rai en Thaïlande, le 29 juin 2018

Des sauveteurs drainent la grotte inondée de Tham Luang dans la province de Chiang Rai en Thaïlande, le 29 juin 2018 - Lillian SUWANRUMPHA , AFP

Depuis six jours, douze enfants ont disparu dans une grotte du nord de la Thaïlande. Les sauveteurs restent mobilisés.

Les sauveteurs mobilisés pour retrouver 12 enfants et leur entraîneur de foot bloqués depuis six jours dans une grotte inondée en Thaïlande ont repris leur recherche désespérée vendredi, luttant contre une inondation liée aux pluies de mousson.

Avec des trombes d'eau tombant depuis des jours sur la province de Chiang Rai, dans le nord de la Thaïlande, le niveau de l'eau ne cesse de monter dans la cavité, où les enfants âgés de 11 à 16 ans et leur entraîneur de 25 ans sont pris au piège depuis samedi.

Le chef de la junte militaire thaïlandaise, le général Prayut Chan-O-Cha, s'est rendu sur place vendredi pour soutenir les familles et prendre la mesure de l'opération de sauvetage, qui mobilise un millier d'hommes dont des militaires américains et des plongeurs britanniques.

Après six jours de disparition, peu de chances de survie

Les parents des enfants se relayent depuis six jours pour prier devant la grotte, des moines bouddhistes se joignant même à l'assemblée. Et un petit autel avec des offrandes a été installé sur un flanc de la montagne. "Le seul problème, c'est l'eau dans la grotte", a ajouté le général, seule concession au pessimisme.

Après une suspension des opérations de plongée jeudi à cause d'un niveau d'eau trop important en dépit des pompes installées, les recherches aquatiques ont repris dans la nuit. Mais après six jours de disparition, les chances de survie s'amenuisent.

En 2014 en Allemagne, un homme a pu être secouru dans une grotte après 11 jours d'attente. En 2012, au Pérou, des mineurs avaient pu être sauvés après sept jours sous terre. En 2010, au Chili, des mineurs avaient tenu 17 jours. Mais ici, la question de l'inondation de la grotte, et de la raréfaction des poches d'air, complique la donne.

I.V., avec AFP