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Enfants coincés dans une grotte en Thaïlande: la pluie freine les sauveteurs, prières de moines

12 enfants sont bloqués dans une grotte depuis samedi (photo d'illustration)

12 enfants sont bloqués dans une grotte depuis samedi (photo d'illustration) - Ye Aung Thu / AFP

Selon la marine thaïlandaise, très impliquée dans cette opération mobilisant des centaines de personnes dont de nombreux plongeurs, le niveau de l'eau a augmenté de 15 centimètres dans la nuit.

Des pluies torrentielles contrecarraient mercredi le sauvetage de douze enfants et de leur entraîneur de football pris au piège depuis quatre jours dans une grotte inondée du nord de la Thaïlande. Des moins bouddhistes ont été dépêchés sur les lieux pour prier en faveur d'un dénouement heureux alors que les familles s'accrochaient toujours à l'espoir qu'ils seraient secourus rapidement. "La montée du niveau de l'eau est un obstacle majeur pour l'opération de sauvetage, et il y a eu de fortes pluies cette nuit", a déclaré à l'AFP Khanchit Chomphudaeng, un des responsables des efforts de sauvetage.

Selon la marine thaïlandaise, très impliquée dans cette opération mobilisant des centaines de personnes dont de nombreux plongeurs, le niveau de l'eau a augmenté de 15 centimètres dans la nuit. Et une troisième zone de ce réseau souterrain complexe et long de plusieurs kilomètres est désormais inondée. Les 12 garçons, membres d'une équipe de football, âgés de 11 à 16 ans, sont entrés dans la grotte de Tham Luang, située près de la frontière avec la Birmanie et le Laos, après leur entraînement de football samedi.

"Chaque seconde compte pour ces enfants"

"L'eau à l'intérieur de la grotte est très boueuse et il y a peu d'oxygène", a précisé le gouverneur de la province de Chiang Rai, Narongsak Ossttanakorn, lors d'un point presse devant la grotte. Mercredi, des soldats mettaient en place des systèmes de pompage supplémentaires, et des pompes ont été envoyées en renfort de Bangkok, selon un journaliste de l'AFP sur place. "Chaque seconde compte pour ces enfants", a poursuivi le gouverneur, précisant que des plongeurs étrangers avaient été appelés en renfort.

Dans le même temps, des moines bouddhistes, en robe orange traditionnelle, sont arrivés sur les lieux pour chanter des prières devant la grotte, avec les familles des jeunes footballeurs, qui campent pour certaines depuis plusieurs jours sur place. "J'espère qu'aujourd'hui, avec l'aide de toutes les équipes, il sera sauvé", confie Pean Kamlue, mère d'un adolescent de 16 ans coincé. "J'en suis certaine au fond de mon coeur."

En parallèle des efforts pour retrouver les enfants par l'entrée principale, les chercheurs tentaient de débusquer des entrées alternatives au réseau souterrain, par le sommet de la cavité, en explorant la montagne.