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Covid-19: un quart des premiers cas hors de Chine lié à un voyage en Italie

Une personne hospitalisée en Italie en pleine crise du coronavirus (Photo d'illustration).

Une personne hospitalisée en Italie en pleine crise du coronavirus (Photo d'illustration). - AFP

Ces travaux publiés cette semaine prennent en compte le premier cas enregistré dans 99 pays hors de Chine continentale durant les 11 premières semaines de l'épidémie.

Les résultats de cette étude dont les conclusions ont été publiées dans la revue médicale The Lancet Infectious Diseases illustrent la manière avec lequelle l'Italie a été touchée par le coronavirus. Ainsi, selon ces travaux, un quart des premiers cas de Covid-19 repérés hors de Chine continentale étaient des gens qui avaient voyagé dans ce pays.

Ces travaux publiés cette semaine prennent en compte le premier cas enregistré dans 99 pays hors de Chine continentale durant les 11 premières semaines de l'épidémie (entre le 31 décembre 2019 et le 10 mars 2020): ils montrent que près de deux tiers (60%) de ces personnes avaient voyagé en Italie (27%), en Chine (22%) ou en Iran (11%).

"Nos résultats suggèrent que les voyages dans un petit nombre de pays où la transmission du virus SARS-CoV-2 était importante pourraient être à l'origine d'épidémies un peu partout dans le monde, avant que la pandémie soit déclarée le 11 mars", a indiqué l'une des auteurs, la Dr Fatimah Dawood, des Centres américains de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), citée dans un communiqué de la revue.

Quelques limites

Il existe toutefois des limites importantes à l'étude, soulignent les chercheurs: les premiers cas déclarés dans chaque pays n'étaient peut-être pas réellement les premiers à exister, puisque certains sont sans doute d'abord passés inaperçus.

L'étude porte sur 99 pays hors de Chine continentale, où 32.000 cas ont été déclarés durant la période entre le 31 décembre 2019 et le 10 mars 2020.

Pour identifier les nouveaux cas enregistrés dans chaque pays durant la période étudiée, les auteurs se sont basés sur les données en ligne des autorités de chaque pays, les communiqués de presse quotidiens alors diffusés ou encore des éléments recueillis sur les réseaux sociaux.

L'influence des voyages dans tel ou tel pays sur les premiers cas diffère selon les régions du monde. Les voyages en Italie étaient liés à la moitié des premiers cas repérés en Afrique, et plus d'un tiers de ceux repérés en Europe (36%) et sur le continent américain (38%). Mais dans la zone Pacifique, 83% des premiers cas étaient liés à un voyage en Chine.

Au total, trois quarts des premiers cas repérés dans chacun des 99 pays étaient des personnes qui avaient voyagé ailleurs auparavant.

https://twitter.com/Hugo_Septier Hugo Septier avec AFP Journaliste BFMTV