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Coronavirus: Washington double son investissement dans un potentiel vaccin

Les Etats-Unis ont doublé leur investissement financie pour soutenir le développement d'un potentiel vaccin contre le Covid-19.

Les Etats-Unis ont doublé leur investissement financie pour soutenir le développement d'un potentiel vaccin contre le Covid-19. - Fred Tanneau - AFP

Le gouvernement américain s'est engagé à apporter jusqu'à 472 millions de dollars supplémentaires, soit près d'un milliard de dollars au total.

Les Etats-Unis ont doublé leur investissement financier, à près d'un milliard de dollars au total, pour soutenir le développement d'un potentiel vaccin contre le Covid-19 mis au point par la société américaine Moderna, qui entre lundi dans la dernière phase de son essai clinique. Le gouvernement américain s'est engagé à apporter jusqu'à 472 millions de dollars supplémentaires, en plus des 483 millions déjà annoncés, a déclaré la société ce dimanche.

Tests sur 30 000 personnes

Cette rallonge se justifie selon la société de biotechnologie car elle a décidé "de conduire un essai clinique de phase 3 considérablement plus vaste" qu'initialement prévu, précise-t-elle dans un communiqué.
Son vaccin expérimental, qui a déclenché, dans la première phase de l'essai, des anticorps contre le coronavirus chez les 45 participants, pourra ainsi être testé à partir de lundi sur 30 000 personnes. La moitié d'entre elles recevront une dose de 100 microgrammes, les autres un placebo.

Une course au vaccin mondiale

Alors que la course au vaccin fait rage entre plusieurs laboratoires à travers le monde, celui de Moderna est dans le peloton de tête en entrant déjà dans cette phase finale des essais cliniques, déterminante pour savoir s'il est efficace et sûr. L'essai est mené en collaboration avec les autorités sanitaires américaines, rappelle la société, qui réaffirme être en mesure de fournir quelque 500 millions de doses par an, et potentiellement jusqu'à un milliard, à compter de 2021.

Le chinois Sinovac a aussi annoncé le 6 juillet dernier que la phase trois du développement de son vaccin débuterait "ce mois-ci", en collaboration avec le brésilien Butantan.

Des résultats encourageants

D'autres projets ont affiché des résultats encourageants, dont un britannique développé par l'université d'Oxford en partenariat avec le laboratoire AstraZeneca, et un autre, chinois, mené par des chercheurs de plusieurs organismes, financés par le groupe de biotechnologie coté à Hong Kong, CanSino Biologics. En tout, près de 200 candidats vaccins sont développés, dont 23 en phase clinique, c'est-à-dire testés chez l'être humain.

F.R. avec AFP