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Chine: libération du prix Nobel de la paix Liu Xiaobo, atteint d'un cancer

Liu Xiaobo a été libéré ce lundi.

Liu Xiaobo a été libéré ce lundi. - AFP

Le dissident Liu Xiaobo, emprisonné en Chine depuis 2009, a été libéré. Il est atteint d'un cancer en phase terminale.

L'écrivain et militant des droits de l'homme chinois Liu Xiaobo, prix Nobel de la paix en 2010, a été libéré. Emprisonné depuis juin 2009, son avocat a fait savoir qu'il est atteint d'un cancer en phase terminale.

"Il est désormais soigné à l'hôpital de Shenyang (dans la province de Liaoning, au nord-est). Il n'a aucun projet particulier. Il reçoit juste un traitement médical en raison de sa maladie", a-t-il déclaré, précisant que le diagnostic était tombé le 23 mai et qu'il avait été libéré quelques jours plus tard.

Ancien enseignant, l'intellectuel et dissident purgeait une peine de 11 ans de réclusion pour "subversion", après avoir co-rédigé un texte prônant la démocratie en Chine, la Charte 08. Il lui restait donc encore trois ans à passer derrière les barreaux.

La colère de Pékin après la remise du prix Nobel de la paix

Il a reçu le prix Nobel de la paix alors qu'il était déjà emprisonné. En son absence, la récompense lui avait été remise de façon symbolique le 10 décembre 2010 à Oslo, l'opposant étant représenté par une chaise vide.

L'attribution du Nobel avait suscité une vive colère de Pékin, qui avait gelé ses relations de haut niveau avec la Norvège, tandis que s'effondraient les exportations de saumon norvégien vers la Chine, où le militant des droits de l'Homme est qualifié de "criminel".

Washington et l'Union européenne, à l'instar de nombreux pays occidentaux et à l'unisson d'une vaste mobilisation internationale, avaient multiplié les appels au fil des ans pour presser Pékin de libérer Liu Xiaobo, seul prix Nobel de la paix emprisonné.

Son épouse reste assignée à résidence

Son épouse Liu Xia reste en revanche toujours assignée à résidence, a indiqué lundi à l'AFP Patrick Poon, un chercheur de l'ONG Amnesty International spécialiste de la Chine.

Bien qu'elle ne fasse l'objet d'aucune accusation officielle, et assignée à résidence depuis 2010, elle n'a pas d'accès à internet, n'est pas autorisée à recevoir chez elle des visiteurs, et ne peut que rarement parler par téléphone à des membres de sa famille. Liu Xia n'a pas pu être jointe lundi par l'AFP.

Interrogé sur la libération de Liu Xiaobo, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a indiqué lundi "ne pas être au courant de la situation".

A.Mi avec AFP