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Brésil: 52 morts lors d'une mutinerie dans une prison

Une insurrection dans une prison du nord du pays a entraîné la mort de 52 détenus, ce lundi. Un nouveau massacre qui entache le système pénitentiaire de cette région stratégique où des factions criminelles rivales se disputent le trafic de cocaïne.

Au moins 52 détenus ont été tués ce lundi lors d'une mutinerie dans une prison d'Altamira, dans l'Etat brésilien du Para, ont annoncé les autorités locales, précisant que 16 d'entre eux avaient été décapités. 

Une vidéo circulant sur les réseaux sociaux montre six têtes de prisonniers entassées contre un mur. Un détenu apparaît ensuite dans le champ et fait rouler l'une d'elles avec son pied, comme s'il s'agissait d'un ballon de football. Sur une autre vidéo, on peut voir des corps calcinés sur un toit d'où s'échappe une épaisse fumée noire, tandis que des prisonniers armés de machettes arpentent les lieux.

Affrontements entre bandes rivales

"C'est un affrontement entre membres de factions rivales. Deux gardiens avaient été pris en otages, mais ils ont déjà été libérés", a expliqué une porte-parole du système pénitentiaire du Para.

Des détenus issus d'une section de la prison réservée aux membres d'une faction criminelle ont fait irruption dans une autre zone où se trouvaient des prisonniers appartenant à un gang rival, avant d'y mettre le feu.

"Il est probable que de nombreux détenus soient morts asphyxiés", a souligné la porte-parole du Susipe, précisant que des experts étaient sur place et que le bilan pourrait encore s'alourdir.

D'après les autorités pénitentiaires, la prison d'Altamira, d'une capacité d'environ 200 détenus, en comptait plus de 300, un exemple classique de surpopulation des prisons brésiliennes. En septembre, sept prisonniers avaient trouvé la mort lors d'une mutinerie dans cette même prison d'Altamira. La mutinerie avait été attribuée à une tentative d'évasion.

Prisons surpeuplées

Avec près de 727.000 détenus recensés en 2016, le Brésil compte la troisième population pénitentiaire du monde, souvent secouée par des drames. La capacité des prisons est deux fois moindre, environ 368.000 places, dans ce pays de près de 210 millions d'habitants qui est l'un des plus violents au monde. Fin mai, 55 détenus avaient été tués en deux jours lors d'affrontements dans plusieurs prisons de l'Etat d'Amazonie, également dans le nord du Brésil.

Début 2017, des émeutes sanglantes avaient causé la mort d'une centaine de prisonniers en un mois dans plusieurs Etats septentrionaux du pays, la plupart sauvagement assassinés, nombre d'entre eux étant décapités, parfois même éviscérés. Des massacres attribués par les autorités aux affrontements entre factions rivales de narcotrafiquants, pour qui le nord du Brésil est une zone stratégique du transport de cocaïne en provenance de pays producteurs voisins comme la Colombie, le Pérou ou la Bolivie.
Ambre Lepoivre avec AFP