BFMTV

Blocs de béton, gardes nationaux: Washington se barricade à l'approche de l'investiture de Biden

Le successeur démocrate de Donald Trump prêtera serment le 20 janvier dans la capitale fédérale des Etats-Unis.

Une investiture sous haute surveillance. Une semaine avant la prestation de serment de Joe Biden, le 20 janvier à Washington, la capitale des Etats-Unis s'est barricadée pour prévenir toute violence ou débordements, après l'intrusion au Capitole du 6 janvier, Capitole où se déroulera la cérémonie d'investiture.

Blocs de béton, gyrophares de police, gardes nationaux en treillis et armés... des mesures de sécurité maximale ont été déployées mercredi après-midi dans le centre de la ville, où la Chambre des représentants s'est prononcée en faveur d'un deuxième "impeachement" historique de Donald Trump.

La Garde nationale déployée en nombre

Ville fantôme depuis plusieurs mois à la suite des crises sanitaire et économique puis des manifestations antiracistes, la capitale fédérale est désormais le reflet d'un pays à cran, encore ébranlé par les événements du 6 janvier, et prend désormais des airs de forteresse.

La Garde nationale, force militaire intérieure, protège à présent les lieux avec des hommes en armes, gilets pare-balles et uniforme de combat. Les élus de la Chambre des représentants y ont décidé mercredi après-midi d'une mise en accusation du président républicain, la deuxième de son mandat.

Des images saisissantes de centaines de militaires ayant passé la nuit à l'intérieur du bâtiment du Congrès, dormant à même le sol dans les salles et les couloirs alors même que les élus arrivaient, ont beaucoup circulé sur les réseaux sociaux.

Le chef de la majorité démocrate à la Chambre des représentants, Steny Hoyer, passe devant des membres de la Garde nationale américaine allongés dans le Capitole à Washington, le 13 janvier 2021
Le chef de la majorité démocrate à la Chambre des représentants, Steny Hoyer, passe devant des membres de la Garde nationale américaine allongés dans le Capitole à Washington, le 13 janvier 2021 © SAUL LOEB © 2019 AFP

20.000 soldats attendus

Plus de 20.000 soldats sont attendus dans les rues de la ville au moment de la cérémonie d'investiture de Joe Biden, le 20 janvier; soit plus que le nombre combiné de troupes américaines officiellement présentes en Afghanistan et en Irak actuellement.

Le Capitole est entouré d'une clôture de sécurité, tout comme la Maison Blanche depuis le printemps dernier et les manifestations qui avaient suivi la mort de George Floyd, symbole des brutalités policières envers les Afro-Américains.

Plusieurs menaces planent, parmi lesquelles des rassemblements, peut-être dès dimanche 17 janvier, de pro-Trump ou des milices armées.

Les stigmates de la crise

Washington, capitale fédérale devenue métropole vibrante de plus de 700.000 habitants ces dernières années, porte les stigmates des crises successives des douze derniers mois.

En y déambulant ces jours-ci, il se révèle difficile de distinguer les planches de restaurants fermés par la pandémie de celles de bâtiments se protégeant des violences.

"C'est la première fois que je me rends (dans le centre de Washington) depuis plus d'un an, et d'habitude il y a des gens partout. C'est très, très calme. Je pense presque que (la ville) n'est plus que l'ombre d'elle-même", soutient Jaime, une mère de famille venue du Maryland qui n'a pas souhaité donner son nom.

Les écoliers qui venaient de tout le pays visiter les institutions américaines restent aujourd'hui chez eux, à l'instar des touristes étrangers. Fini également le bal de fonctionnaires et lobbyistes en costume-cravate dans les rues du centre-ville. Les quais des impressionnantes stations de métro tubulaires en béton sont également dépeuplés.

"La ville est essentiellement déserte", affirme Nadine Seiler, 55 ans, qui manifeste tous les jours depuis fin octobre près de la Maison Blanche, en faveur des causes antiracistes.

Ville fantôme

Comme dans le reste des pays occidentaux, la tendance dans la ville est au télétravail. Les musées, véritables institutions gratuites de Washington, sont aussi fermés depuis mars.

La maire Muriel Bowser a en outre récemment élargi les restrictions, de sorte que les restaurants ne peuvent plus servir de clients en intérieur.

La hausse de la précarité économique est également palpable dans les rues avec l'allongement des files d'attente aux soupes populaires, ou la multiplication des tentes de sans-abri autour des boulevards principaux du centre-ville.

Les rassemblements antiracistes du printemps ont aussi transformé le centre de la capitale. Les manifestants se retrouvent désormais à chaque événement sur l'une des principales artères menant à la Maison Blanche, renommée "Black Lives Matter Plaza" par la mairie démocrate, avec "Black Lives Matter" ("les vies noires comptent") écrit à même le sol en lettres géantes jaunes.

C'est devenu un lieu de promenade mais aussi de célébrations. C'est là que les Washingtoniens, très majoritairement acquis au parti démocrate, étaient venus fêter bruyamment la victoire de Joe Biden à l'élection du 3 novembre.

Clarisse Martin avec AFP