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Berlin: les faux soldats américains bannis du site mythique de Checkpoint Charlie

Le Checkpoint Charlie connectait auparavant le secteur des Etats-Unis avec le secteur soviétique dans Berlin divisé

Le Checkpoint Charlie connectait auparavant le secteur des Etats-Unis avec le secteur soviétique dans Berlin divisé - John Macdougall / AFP

Les faux soldats américains qui se faisaient payer pour des photos devant le Checkpoint Charlie, à Berlin, ont été interdits d'exercer, les autorités berlinoises ayant notamment découvert que les touristes récalcitrants pouvaient être malmenés par les comédiens. C'était l'un des points de passage entre Berlin Est et Berlin Ouest.

Les autorités berlinoises ont décidé lundi, 30 ans après la chute du Mur, d'interdire l'accès au mythique site de Checkpoint Charlie aux faux soldats américains qui se faisaient payer pour être photographiés par des touristes. Situé en plein coeur de la capitale allemande, Checkpoint Charlie a été durant la Guerre froide un des principaux points de passage entre l'Est et l'Ouest à l'époque du Mur. Il est devenu depuis 1989 un des lieux les plus visités par les touristes.

La troupe de comédiens gagnait entre 1500 et 5000 euros par jour

Une dizaine de comédiens, en uniforme américain, s'y trouvent en permanence depuis le début des années 2000 pour y être pris en photo, moyennant finance, par les visiteurs, ou vendre de faux visas ou timbres de l'époque de la Guerre froide. Les autorités berlinoises ont décidé de mettre fin à cette utilisation "non tolérée" de l'espace public.

Le chef de cette troupe de comédiens assurait que ceux-ci, qui pouvaient toucher, selon le quotidien Bild, entre 1500 et 5000 euros par jour, ne recevaient que des dons volontaires des touristes. Mais la police berlinoise a réalisé une enquête sous couverture montrant que les touristes récalcitrants pouvaient être verbalement ou physiquement malmenés par les comédiens.

"Nous ne comprenons pas cette fin soudaine. J'ai dû licencier six collègues", se plaint dans Bild Tom Luszeit, le dirigeant de ce groupe de comédiens, promettant de "ne pas abandonner" et de "retourner" sur le site.

Un lieu historique devenu une attraction touristique

Checkpoint Charlie est passé en 30 ans de point névralgique du conflit Est-Ouest, théâtre en 1961 d'un inquiétant face-à-face entre tanks américains et russes, à une aire marchande et consumériste. Un débat agite Berlin depuis plusieurs années sur le devenir de ce site, entre partisans de la construction de logements et militants de la création d'un espace du souvenir de ceux qui sont morts en tentant de passer le Mur.

La ville de Rome avait elle aussi tenté, il y a quelques années, d'éradiquer la présence de faux légionnaires romains autour du Colisée qui demandaient de l'argent pour être photographiés.

J. G. avec AFP