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Enfants piégés dans une grotte en Thaïlande: les plongeurs réussissent à approcher

Les sauveteurs parviennent à s'approcher de la zone où sont réfugiés 12 enfants piégés dans une grotte inondée en Thaïlande.

Les sauveteurs parviennent à s'approcher de la zone où sont réfugiés 12 enfants piégés dans une grotte inondée en Thaïlande. - Handout / Royal Thai Navy / AFP

12 enfants et leur entraîneur de foot sont piégés depuis six jours dans une grotte inondée en Thaïlande. Ce samedi, les sauveteurs ont enfin réussi à s'approcher de la zone où ils sont réfugiés.

Les sauveteurs mobilisés depuis sept jours pour sauver 12 enfants et leur entraîneur de foot piégés dans une grotte inondée en Thaïlande ont enfin réussi samedi 30 juin à s'approcher de la zone où ils sont supposés s'être réfugiés. 

Les plongeurs "sont à deux-trois kilomètres" de l'endroit où sont supposés être les enfants, "nous étions arrivés jusque là une fois mardi, mais le courant était trop fort", s'est réjoui le gouverneur de Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn.

"La situation est meilleure aujourd'hui qu'hier et les jours précédents. L'eau a considérablement baissé", grâce aux pompes installées et à l'arrêt de la pluie, a-t-il ajouté. 

Des secouristes en reconnaissance dans la grotte de Tham Luang, en Thaïlande, où 12 enfants sont bloqués depuis 7 jours.
Des secouristes en reconnaissance dans la grotte de Tham Luang, en Thaïlande, où 12 enfants sont bloqués depuis 7 jours. © Handout / ROYAL THAI NAVY SEAL / AFP

Mais, si les secouristes se refusent pour l'heure à évoquer une issue autre qu'heureuse, aucun contact n'a encore pu être établi avec les jeunes footballeurs entrés samedi soir dans la grotte de Tham Luang, située près de la frontière avec la Birmanie et le Laos, après leur entraînement. 

Des boîtes contenant de la nourriture mais aussi des téléphones portables ont été lancés la veille depuis un puits à la verticale de la grotte, non loin de l'endroit où les sauveteurs espèrent que les enfants se trouvent.

Un exercice d'évacuation 

Ils ont aussi répété samedi un exercice d'évacuation afin d'être prêts une fois le contact établi, tandis que des moines bouddhistes priaient en faveur d'un dénouement heureux.

"Il s'agit de mettre en place un protocole sur ce qu'on doit faire avant de les emmener à l'hôpital", a expliqué le gouverneur de Chiang Rai. Après une semaine dans l'obscurité de la grotte, les victimes souffriront de troubles oculaires et pulmonaires et leur évacuation doit être menée avec précaution.

"C'est un test, ne paniquez pas. Si nous sortons les garçons de là, nous saurons comment les envoyer à l'hôpital en hélicoptère", a-t-il ajouté, précisant que plusieurs hôpitaux de la région participaient à l'exercice profitant d'un temps plus clément après des pluies diluviennes. 

Les secouristes ont répété samedi un exercice d'évacuation afin d'être prêt une fois le contact établi avec les 12 enfants bloqués dans une grotte, en Thaïlande.
Les secouristes ont répété samedi un exercice d'évacuation afin d'être prêt une fois le contact établi avec les 12 enfants bloqués dans une grotte, en Thaïlande. © Krit Phromsakla Na SAKOLNAKORN / THAI NEWS PIX / AFP

Mais cette grotte est une des plus grandes de Thaïlande, avec un réseau de plus de dix kilomètres, en faisant un lieu apprécié par les spéléologues aguerris.

Plusieurs centaines de secouristes restaient mobilisés samedi, dont des soldats américains et des plongeurs britanniques. Ceux-ci luttaient depuis des jours avec une eau boueuse, sans visibilité, limitant fortement leur progression par l'entrée principale, inondée.

Espoirs autour du puits

D'où, en parallèle de l'envoi des plongeurs via l'entrée principale, les espoirs autour du puits à la verticale de la grotte: des rangers débroussaillaient samedi les alentours, pour permettre aux hélicoptères d'atterrir et d'évacuer les enfants par là. 

Une équipe de spéléologues britanniques tente de trouver une entrée à la grotte de Tham Luang, en Thaïlande, où 12 enfants sont bloqués depuis six jours.
Une équipe de spéléologues britanniques tente de trouver une entrée à la grotte de Tham Luang, en Thaïlande, où 12 enfants sont bloqués depuis six jours. © KRIT PHROMSAKLA NA SAKOLNAKORN / THAI NEWS PIX / AFP

Avec des trombes d'eau tombées toute cette semaine sur la province de Chiang Rai, l'eau n'a cessé de monter dans la cavité, où les enfants âgés de 11 à 16 ans et leur entraîneur de 25 ans sont pris au piège depuis samedi.

Si les enfants arrivent à boire de l'eau dans la grotte inondée, ils peuvent tenir plusieurs semaines sans nourriture, souligne Anmar Mirza, expert américain des opérations de sauvetages souterrains.

Des garçons athlétiques et en bonne santé peuvent "facilement tenir un mois", dit-il. Mais "le principal problème est d'ordre psychologique, parce qu'ils ne savent pas quand les secours vont les retrouver", ajoute-t-il.

En 2014 en Allemagne, un homme a pu être secouru dans une grotte après 11 jours d'attente. En 2012, au Pérou, des mineurs avaient pu être sauvés après sept jours sous terre. En 2010, au Chili, des mineurs avaient tenu 17 jours.
Cy.C avec AFP