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Népal: 43 morts dans la tempête du circuit de trek de l'Annapurna

Une tempête de neige a fait au moins 32 morts, dont 17 touristes, au Népal.

Une tempête de neige a fait au moins 32 morts, dont 17 touristes, au Népal. - Prakash Mathema - AFP

Une tempête de neige inhabituelle en cette saison dans l'Himalaya a fait au moins 43 morts, dont 19 touristes, au Népal. Des hélicoptères survolaient samedi le circuit de l'Annapurna.

MISE A JOUR - Le bilan de la tempête de neige qui s'est abattue en début de semaine sur le circuit de trek de l'Annapurna s'élève désormais à 43 morts, soit la pire catastrophe pour le trekking au Népal, ont annoncé samedi les autorités.

Tous les trekkeurs -dont des dizaines d'étrangers- coincés par une tempête de neige inhabituelle mardi dans l'Himalaya, au Népal, qui a fait au moins 32 morts, sont sains et saufs, a-t-on annoncé samedi de source officielle.

Les secours se concentrent désormais sur la récupération des corps et des hélicoptères de l'armée népalaise survolaient samedi le circuit de l'Annapurna.

Au moins 32 morts, dont 17 touristes

La tempête inhabituelle de mardi, survenue en pleine saison de trek, a déclenché des avalanches qui ont tué au moins 32 personnes, dont 17 touristes.

"Nous estimons que tous les autres trekkeurs dans la région sont sains et saufs", a déclaré Binay Acharya, de l'Association des agences de trek du Népal (Taan), qui organise les opérations de sauvetage. "Nous n'avons pas reçu de nouveaux appels pour des sauvetages", a dit Binay Acharya.

385 personnes sauvées

D'après la police, 385 personnes au total, dont 180 étrangers, ont été ramenées saines et sauves depuis mercredi des zones touchées par la violente tempête de neige. Les sauveteurs ont annoncé vendredi avoir retrouvé le corps d'un porteur népalais, ce qui a porté à 32 le nombre de tués.

Des milliers de personnes entreprennent le parcours de trek du tour de l'Annapurna chaque année au mois d'octobre où les conditions météo sont normalement le plus favorables.

Aucun mécanisme d'alerte

Quelque 168 randonneurs étrangers s'étaient enregistrés comme étant partis pour un trek dans les districts touchés de Manang et de Mustang. Cette catastrophe a poussé le Premier ministre du Népal Sushil Koirala a annoncer son intention de mettre sur pied un système national d'alerte.

Keshav Pandey, le vice-président de l'Association des agences de trekking du Népal, avait déclaré que le pays ne possédait aucun mécanisme d'alerte permettant d'avertir les randonneurs de mauvaises conditions climatiques. "Nous ne nous attendons pas à ce genre de tempête en octobre mais nous n'avons pas non plus de système d'alerte nous aidant à s'y préparer", a-t-il déclaré.

Coup dur au tourisme népalais

Outre les chutes de neige, le cyclone Hudhud a aussi provoqué d'intenses trombes d'eau dans le centre et l'ouest du Népal.

En avril, une avalanche avait tué 16 personnes sur le mont Everest et entraîné l'interruption de toute ascension vers le plus haut sommet du monde, une décision sans précédent. L'avalanche a pris au piège les sherpas qui préparaient l'ascension d'une multitude d'expéditions de clients étrangers. Elle a porté un coup dur au tourisme népalais, qui repose largement sur la randonnée et l'escalade.

C. P. avec AFP