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Le groupe Etat islamique revendique un attentat aux Philippines

Un attentat a fait 18 morts aux Philippines

Un attentat a fait 18 morts aux Philippines - HANDOUT / AFP

18 personnes ont péri dans cet attentat perpétré dans une cathédrale du sud de l'archipel.

Au moins 18 personnes ont péri ce dimanche dans un double attentat contre la cathédrale de Jolo, sur une île du sud des Philippines, qui demeure un bastion de militants islamistes. Cette attaque, revendiquée par le groupe Etat islamique, a eu lieu lors d'une messe. Elle intervient deux jours après l'annonce de la création, dans le sud de l'archipel, d'une région autonome dans le cadre du processus de paix avec l'insurrection musulmane. 

Des photos diffusées par l'armée montrent les portes et les fenêtres de la cathédrale pulvérisées, ses bancs retournés. Le porte-parole du président philippin Rodrigo Duterte, Salvador Panelo, a condamné "un acte terroriste" et promis de "poursuivre jusqu'au bout du monde les cruels auteurs de ce crime ignoble jusqu'à ce que chacun des tueurs soit amené devant la justice et mis derrière les barreaux".

Cinq soldats, un membre des garde-côtes et 12 civils ont été tués dans cet attentat qui a également fait 83 blessés, a déclaré le lieutenant-colonel Gerry Besana, porte-parole régional de l'armée. Le chef de la police régionale Graciano Mijares a de son côté fait état de 20 morts et 81 blessés. 

Revendication de l'Etat islamique

Les autorités avaient d'abord avancé la piste du groupe islamiste Abou Sayyaf. "Quand vous parlez de terrorisme dans la province de Sulu, le premier suspect est toujours Abou Sayyaf mais nous ne pouvons exclure la possibilité d'autres responsables", avait déclaré le lieutenant-colonel Besana. Spécialisée dans les enlèvements crapuleux, cette organisation est aussi accusée des pires attentats dans l'archipel, en particulier celui contre un ferry qui avait fait plus de 100 morts en 2004. 

Créé dans les années 1990 grâce aux financements d'un membre de la famille du chef d'Al-Qaïda Oussama ben Laden, il s'est depuis scindé en plusieurs factions dont certaines ont prêté allégeance à l'EI. L'île Jolo fait partie de la région autonome Bangsamoro dont la création sur un territoire à majorité musulmane - alors que l'archipel est majoritairement catholique - vise à rétablir la paix après des décennies d'un conflit qui a fait des dizaines de milliers de morts.

Cyrielle Cabot avec AFP