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Indonésie: un homme arrêté en tentant de vendre la peau d'un tigre de Sumatra

Un tigre de Sumatra au zoo de Berlin, en 2014

Un tigre de Sumatra au zoo de Berlin, en 2014 - John MacDougall - AFP

Le tigre de Sumatra est en danger critique d'extinction, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature, qui estime le nombre de spécimens vivant toujours dans la nature à moins de 400.

Un Indonésien a été arrêté alors qu'il cherchait à vendre la peau d'un tigre de Sumatra, espèce en danger critique d'extinction, a annoncé lundi la police, soulignant à nouveau la menace que le braconnage fait planer sur ces fauves. L'homme a été arrêté la semaine dernière dans la province d'Aceh, dans l'extrême-nord de l'île de Sumatra, alors qu'il tentait de vendre cette peau pour 90 millions de roupies (soit 5700 euros) à un policier en civil qui se faisait passer pour un client.

La police a aussi saisi le crâne du tigre, des os et des dents. Elle traque un homme qui aurait fourni la peau au vendeur.

"Nous estimons que le tigre était mort depuis environ trois mois, a déclaré Taing Lubis, vétérinaire à l'agence de protection de la nature d'Aceh, précisant que la bête avait probablement huit ans. Nous pensons que le tigre a été tué au couteau. Ses os du cou étaient en outre fracturés."

Le mois dernier, déjà à Sumatra, plusieurs contrebandiers avaient été arrêtés avec la peau d'un tigre et quatre foetus.

Le braconnage est responsable de quelque 80% des morts de tigres de Sumatra, selon TRAFFIC, une ONG qui surveille le commerce de la faune et de la flore sauvage. Le tigre de Sumatra est en danger critique d'extinction, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui estime le nombre de spécimens vivant toujours dans la nature à moins de 400.

Ju. M. avec AFP