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Première apparition en 17 mois de l'auteur des attentats de Boston

Djokhar Tsarnaev, 19 ans, sur la photo transmise par le FBI au moment de l'enquête.

Djokhar Tsarnaev, 19 ans, sur la photo transmise par le FBI au moment de l'enquête. - BFMTV

Djokhar Tsarnaev risque la peine de mort pour l'attentat meurtrier du marathon de Boston mais plaide non-coupable. Son procès débutera le 5 janvier prochain et devrait durer plusieurs mois.

L'auteur présumé des attentats de Boston Djokhar Tsarnaev doit assister jeudi à une audience finalisant les détails de son procès, sa première apparition publique en 17 mois. Détenu dans la prison hôpital de Fort Devens, à quelque 70 km du tribunal fédéral de Boston (nord-est des Etats-Unis) où est prévue l'audience, Tsarnaev, 21 ans, n'a pas été revu depuis qu'il a plaidé non coupable le 10 juillet 2013. Son procès doit s'ouvrir le 5 janvier, et cette ultime audience préparatoire doit permettre de discuter des derniers points d'organisation, dont notamment la sélection des jurés.

3 morts et 264 blessés

Djokhar Tsarnaev, jeune musulman d'origine tchétchène, naturalisé américain en 2012, est accusé d'avoir déposé avec son frère Tamerlan deux bombes artisanales cachées dans des sacs à dos, près de la ligne d'arrivée du célèbre marathon de Boston le 15 avril 2013. Ce double attentat simultané, l'un des plus graves commis depuis le 11-Septembre aux Etats-Unis, avait fait trois morts et 264 blessés, endeuillant un événement sportif extrêmement populaire et relançant les craintes de terrorisme.

Tamerlan Tsarnaev avait été tué quatre jours plus tard lors d'une confrontation avec la police. Son jeune frère avait été arrêté le 20 avril, caché dans un bateau entreposé dans le fond d'un jardin, grièvement blessé.

Djokhar Tsarnaev plaide non-coupable

Trois mois plus tard, en juillet 2013, Djokhar Tsarnaev, qui risque la peine de mort, était apparu au tribunal fédéral de Boston le visage gonflé et encore partiellement paralysé, un bras plâtré. Le jeune musulman d'origine tchétchène, en tenue de prisonnier orange, s'y était vu signifier les 30 chefs d'accusation retenus contre lui, dont "utilisation d'une arme de destruction massive ayant causé la mort" et "attentat dans un lieu public ayant causé la mort". Il avait plaidé non coupable.

Il a depuis vécu selon ses avocats quasi à l'isolement dans la prison fédérale de Fort Devens, qui accueille 1.095 prisonniers, en raison de restrictions particulières imposées en août 2013 par le ministre de la Justice Eric Holder. Ces restrictions, appelées mesures administratives spéciales, l'ont confiné à sa cellule selon ses avocats, et ont limité ses visites à sa seule famille immédiate et à ses défenseurs. Elles ont également limité ses conversations téléphoniques, ses courriers, et lui ont interdit tout contact avec les médias. L'audience de jeudi est la dernière avant le procès, qui débutera le 5 janvier par la sélection des jurés.

Les deux frères, qui semblent avoir agi seuls, avaient préparé leurs bombes à partir d'instructions du magazine en ligne Inspire, une publication d'Al-Qaïda, selon l'acte d'accusation. Le procès de Djokhar Tsarnaev devrait durer plusieurs mois.

S.A. avec AFP