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Le dictionnaire de référence américain va modifier sa définition du mot "racisme"

Un dictionnaire présenté à l'Académie française. (Photo d'illustration)

Un dictionnaire présenté à l'Académie française. (Photo d'illustration) - Académie française

Kennedy Mitchum, une jeune femme noire, a contacté le Merriam-Webster, dictionnaire de référence américain, afin de modifier la définition du mot "racisme" pour qu'elle reflète mieux son impact sur les populations visées.

Le dictionnaire américain de référence Merriam-Webster va modifier sa définition du mot "racisme", après la suggestion d'une jeune Afro-Américaine. Récemment diplômée de l'université de Drake (Iowa), Kennedy Mitchum avait contacté la vénérable institution, qui publie ses dictionnaires depuis 1847, pour proposer une actualisation.

Le principe de racisme "systématique"

 "Je leur ai dit qu'ils devaient inclure le fait qu'un groupe de gens fait l'objet d'une oppression systématique. Ce n'est pas simplement: je n'aime pas quelqu'un", a-t-elle expliqué à la chaîne locale KMOV. 

Le responsable éditorial de Merriam-Webster, Peter Sokolowski, a rappelé suite aux conversations avec Kennedy Mitchum que la deuxième des trois définitions du mot racisme reprenait déjà ce concept. "Nous allons la rendre encore plus claire dans notre prochaine version", a-t-il précisé.

Dans la version actuelle de la deuxième définition, le racisme est une "doctrine ou un programme politique basé sur le racisme et visant à appliquer ses principes" ou "un système politique ou social fondé sur le racisme".

Il a tout de même confirmé suite aux discussions avec Kennedy Mitchum que la définition allait être modifiée. 

Actualisations permettant de "rester à jour"

"Nous nous excusons pour les dommages que nous avons causés en n'agissant pas plus tôt", a écrit le responsable, selon un message publié par l'université de Drake et retweeté par Kennedy Mitchum.

Peter Sokolowksi a expliqué qu'il s'agissait ici de ce "genre d'actualisation continue qui permet au dictionnaire de rester à jour", "appuyé sur des critères rigoureux et des recherches pour pouvoir décrire le langage tel qu'il est effectivement employé."

Un des responsables éditoriaux a indiqué à la jeune femme que les définitions d'autres mots "liés au racisme ou à connotation raciale" allaient aussi être actualisées, sans préciser lesquelles.

Enfin, le site de Merriam-Webster, où les définitions sont proposées en accès gratuit, a enregistré près de 50 millions de visiteurs uniques en mai, selon le site Similar Web. 

R.B., avec AFP