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Harvey Weinstein, producteur star d'Hollywood, accusé de harcèlement sexuel

Les accusations à l'encontre du producteur courent sur plusieurs décennies. Harvey Weinstein aurait passé un accord à l'amiable avec au moins huit femmes.

"L'homme aux soixante statuettes" est tombé de son piédestal. Harvey Weinstein, producteur star d'Hollywood considéré comme le faiseur de roi des Oscars, a présenté ses excuses et annoncé se mettre "en congé", après une série d'accusations de harcèlement sexuel par plusieurs femmes, dont des actrices. Comme le révèle le New York Times dans une enquête publiée jeudi, ces accusations s'étendent sur "des décennies".

Producteur de Gangs of New York, de Martin Scorsese, il a diffusé The Artist en Europe et travaillé avec d'innombrables réalisateurs: Quentin Tarantino, Gus Van Sant, Michael Moore ou encore Wes Craven. Parmi les victimes, les actrices Ashley Judd et Rose McGowan l'accusent d'avoir tenté de les masser ou d'obtenir un message, de les avoir forcées à le regarder nu ou prenant un bain, d'avoir promis une aide à leur carrière en échange de faveurs sexuelles. La plupart de ces femmes ne se connaissaient pas, précise le Times.

"Environnement toxique pour les femmes"

D'après le quotidien américain, citant des membres de la Weinstein Company, le producteur a passé au moins 8 accords amiables avec des femmes. Parmi elles, une jeune assistante dans les années 90, une actrice, une assistante à Londres en 1998, une mannequin italienne en 2015 et Lauren O'Connor, une employée de sa société, peu après.

"Il y a un environnement toxique pour les femmes dans cette entreprise", a écrit Lauren O'Connor dans un mémo à plusieurs dirigeants de la maison de production. "Je suis une femme de 28 ans essayant de gagner assez d'argent pour vivre et d'avoir une carrière. Harvey Weinstein est un homme de 64 ans, mondialement connu, et c'est son entreprise. La balance de pouvoir est la suivante: moi 0, Harvey Weinstein 10", ajoute la jeune femme dans le document.

Ashley Judd, apparue récemment dans la troisième saison de la série Twin Peaks, affirme dans le New York Times qu'il y a vingt ans, alors qu'elle était venue le voir pour un petit-déjeuner de travail, il l'a faite monter dans sa chambre d'hôtel. En peignoir, il lui aurait alors demandé s'il pouvait la masser ou si elle pouvait le regarder prendre une douche. Elle dit s'être alors demandé: "comment puis-je sortir de la chambre le plus vite possible sans m'aliéner Harvey Weinstein?" ajoutant s'être sentie "paniquée, piégée".

Ashley Judd et Rose McGowan l'accusent

Le quotidien souligne aussi qu'en 1997, Rose McGowan a passé un accord amiable de 100.000 dollars avec Harvey Weinstein à la suite d'un autre incident dans une chambre d'hôtel pendant le célèbre festival de Sundance. Elle n'avait alors que 23 ans et venait de jouer dans le premier volet de la saga d'horreur Scream, réalisé par Wes Craven.

Harvey Weinstein s'était retrouvé dans la presse à scandales en mars 2015 après qu'une mannequin italienne, Ambra Battilana, l'eut accusé d'avoir attrapé ses seins et d'avoir mis ses mains sous sa jupe. Elle a appelé la police mais des poursuites n'ont finalement pas été engagées par le procureur de Manhattan.

Cette affaire fait suite à plusieurs scandales sexuel à Hollywood, après l'acteur vedette Bill Cosby, le présentateur de Fox News Bill O'Reilly, ou encore le dirigeant de la même chaîne conservatrice Roger Ailes.

D'étranges excuses

"Je réalise que la façon dont je me suis comporté avec des collègues par le passé a causé beaucoup de douleur, et je m'en excuse sincèrement", a déclaré Harvey Weinstein dans un communiqué reçu par l'AFP à la suite de la parution de cette enquête jeudi.

"Mon chemin sera maintenant d'apprendre à me connaître et maîtriser mes démons. (...) Je prévois de prendre un congé de ma société et de m'occuper de ce problème en priorité", ajoute-t-il.

"J'ai grandi dans les années 60 et 70, quand toutes les règles sur le comportement et les lieux de travail étaient différentes", avance-t-il.

Son avocate, Lisa Bloom, l'a qualifié de "vieux dinosaure qui apprend de nouvelles manières" et assure qu'il "lit des livres et suit une psychothérapie".

Harvey Weinstein, fervent démocrate et soutient de l'ex-candidate à la présidentielle Hillary Clinton, est marié depuis quinze ans à la créatrice de mode Georgina Chapman en secondes noces. Tandis que le magazine Variety le décrivait comme probablement fini à Hollywood, Harvey Weinstein affirme qu'il va dorénavant "canaliser sa colère" en militant contre le lobby des armes à feu, la NRA, et en réalisant un film "sur notre président", Donald Trump, qui lui aussi a fait l'objet d'accusations d'atteintes sexuelles pendant la campagne présidentielle.

"Les femmes se battent"

De nombreuses femmes ont réagi sur Twitter, saluant la décision de plusieurs victimes de dénoncer ces faits. 

"Les femmes qui ont choisi de parler de leur expérience de harcèlement par Harvey Weinstein méritent notre admiration. (...) C'est courageux", a écrit l'auteure réalisatrice et actrice Lena Dunham. "Les femmes se battent. Et à tous les hommes: faites face. Nous avons besoin que vous soyez nos alliés", a écrit Rose McGowan. 

Charlie Vandekerkhove avec AFP