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Fusillade dans une zone commerciale d'El Paso: 20 morts et 26 blessés

Une fusillade a eu lieu samedi dans une zone commerciale du Texas, à El Paso. Le bilan officiel fait état de 20 morts et 26 blessés.

Un tireur a semé la mort samedi dans un centre commercial d'El Paso au Texas, dans le sud des Etats-Unis, où il a tué 20 personnes venues faire leurs courses avant d'être interpellé et placé en garde à vue par la police qui soupçonne un crime à caractère raciste.

"Vingt personnes innocentes d'El Paso ont perdu la vie", a déclaré Greg Abbott, le gouverneur de cet immense Etat, lors d'un point presse. 

Greg Allen, le chef de la police d'El Paso, a précisé que 26 personnes avaient également été blessées dans cette attaque survenue à proximité de la frontière mexicaine. 

Un homme d'une vingtaine d'années

Plus tôt dans la journée, le maire d'El Paso, Dee Margo, avait fait état de "plusieurs morts" lors d'une interview sur CNN, sans donner plus de détails. "C'est une tragédie, je suis sous le choc", a-t-il déclaré.

Les autorités ont confirmé, lors d'un point presse, la détention d'un suspect. "Il s'agit d'un homme blanc d'une vingtaine d'années", a déclaré Robert Gomez, porte-parole de la police d'El Paso.Selon lui, la fusillade a fait plusieurs morts et plusieurs blessés. "Je n'ai pas ces chiffres pour l'instant", a confié aux journalistes le porte-parole de la police.

Les forces de l'ordre ont sécurisé le supermarché Walmart et la galerie commerciale voisine Cielo Vista, a-t-il continué. Quand la fusillade a éclaté, vers 10h du matin heure locale, il y avait entre 1000 et 3000 clients et 100 employés dans le supermarché, selon cet agent. "C'est bientôt la rentrée des classes et le Walmart était rempli quand les coups de feu ont retenti", a-t-il dit.

Selon Robert Gomez, il n'y a pas d'autres tireurs en cavale.

Des zones d'ombres

La fusillade intervenue en fin de matinée a jeté la panique aux abords de la plus grande zone commerciale de la ville, très fréquentée en ce premier jour de week-end, et semé la consternation aux Etats-Unis.

"Terrible fusillade à El Paso. Les informations sont très mauvaises, on parle de beaucoup de morts", a tweeté le président Donald Trump. "J'ai parlé au gouverneur" du Texas Gregg Abbott, pour lui "apporter le soutien du gouvernement fédéral", a-t-il ajouté.

La situation semblait sous contrôle en milieu d'après-midi, mais beaucoup de zones d'ombre restaient à éclaircir. Selon le maire d'El Paso, Dee Margo, plusieurs personnes ont été interpellées. Mais l'un des responsables de la police, Robert Gomez, a déclaré lors d'un point presse qu'"une seule personne avait été placée en garde à vue". Selon le gouverneur adjoint, il s'agit d'un homme de 21 ans.

"Il visait les gens et tirait directement sur eux"

La fusillade a commencé en fin de matinée près d'un supermarché Walmart. Une femme, qui venait faire ses courses, a expliqué sur Fox News avoir entendu "comme des feux d'artifices" alors qu'elle cherchait une place de parking.

"Je me suis dirigée vers la sortie", a poursuivi cette témoin prénommée Vanessa. "J'ai vu un homme avec un T-shirt noir et un pantalon camouflage qui portait ce qui m'a semblé être un fusil. Il visait les gens et tirait directement sur eux. J'en ai vu trois ou quatre tomber par terre", a-t-elle poursuivi.

Vers 11H00 (17H00 GMT), la police d'El Paso a appelé la population à rester à l'écart de la zone: "Alerte fusillade, restez loin de la galerie de Cielo Vista", a-t-elle tweeté, en déployant d'importants renforts sur les lieux. Les secouristes sont également intervenus en nombre pour porter assistance aux victimes.

Un acte "haineux et insensé"

En début d'après-midi, les forces de l'ordre continuait à ratisser la zone pour s'assurer qu'il ne restait pas de tireur ni dans le supermarché, ni dans la galerie commerciale voisine.

"Aujourd'hui, la population d'El Paso a été atteinte par un acte violence haineux et insensé", a déploré dans un communiqué le gouverneur Abbott.

"Je pense à El Paso et je voudrais que vous y pensiez", a de son côté déclaré, très ému, le candidat à la primaire démocrate Beto O'Rourke, originaire de cette ville.

Les Etats-Unis sont régulièrement endeuillés par des fusillades. Deux personnes ont été tuées et un policier blessé mardi dans un supermarché de la chaîne Walmart dans le Mississippi. Dimanche, trois personnes, dont un garçon de six ans, ont été tuées lorsqu'un tireur de 19 ans a ouvert le feu lors d'un festival de gastronomie à Gilroy en Californie, au sud de San Francisco.

B.R. avec AFP