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Les Etats-Unis comptent restituer à l'Irak une tablette vieille de 3500 ans

La tablette va être rendue à l'Irak.

La tablette va être rendue à l'Irak. - Capture d'écran Twitter - BFMTV

Les Etats-Unis vont restituer à l'Irak une tablette vieille de 3500 ans considérée comme "un bien culturel volé" a annoncé mardi le ministère de la Justice.

Les Etats-Unis comptent restituer à l'Irak une tablette cunéiforme vieille de 3500 ans considérée comme "un bien culturel volé" introduit frauduleusement sur le marché de l'art américain, a annoncé mardi le ministère de la Justice.

La tablette d'argile comporte des fragments de "l'épopée de Gilgamesh", considérée comme l'une des plus anciennes oeuvres littéraires de l'humanité et qui narre les aventures d'un puissant roi de Mésopotamie en quête d'immortalité.

Un marchand d'art américain l'avait achetée en 2003 auprès d'une famille jordanienne établie à Londres, bien qu'elle soit "illisible à cause d'éléments incrustés en surface", selon des documents judiciaires.

Une oeuvre revendue pour 1,67 million de dollars en 2014

Il l'avait ensuite expédiée aux Etats-Unis sans préciser aux douanes la nature du colis et l'avait vendue à des antiquaires en 2007 contre 50.000 dollars, avec un faux certificat d'origine.

Elle avait finalement été revendue en 2014 pour 1,67 million de dollars aux propriétaires de la chaîne de décoration Hobby Lobby, la famille Green, connue pour son militantisme chrétien, qui souhaitait l'exposer dans son Musée de la Bible, à Washington.

En 2017, un conservateur du musée s'était inquiété de la provenance de la tablette, jugeant les documents fournis lors de l'achat incomplet.

"Une étape importante" de la restitution d'une oeuvre dans son pays

Des policiers l'ont saisie en septembre 2019 et un juge fédéral a validé lundi cette confiscation.

Sa décision "représente une étape importante vers le retour de ce chef d'oeuvre de la littérature mondiale dans son pays d'origine", a déclaré la procureure Jacquelyn Kasulis, en charge du dossier, citée dans le communiqué du ministère de la Justice.

En juillet 2017, la société Hobby Lobby avait déjà été condamnée à restituer à l'Irak plusieurs milliers d'objets de l'époque mésopotamienne importés illégalement aux Etats-Unis, dont d'autres tablettes cunéiformes et des sceaux anciens.

Ben Meriem Sarah avec AFP