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Inondations dans le Colorado: 500 personnes portées disparues

Route inondée dans l'Etat du Colorado.

Route inondée dans l'Etat du Colorado. - -

Cet État de l'ouest des États-Unis est douché depuis quelques jours par des pluies torrentielles. Les inondations ont déjà fait cinq morts.

Plus de 500 personnes étaient portées disparues dimanche dans le Colorado en raison de fortes inondations. Cet Etat de l'ouest des Etats-Unis est en proie à des pluies torrentielles, au point d'avoir reçu en quelques jours les précipitations qui tombent d'ordinaire en plusieurs mois.

Un bilan provisoire fait déjà état de cinq morts, une femme emportée par un torrent samedi dans la ville de Boulder étant la dernière victime enregistrée. Les secouristes avaient retrouvé trois corps jeudi, et un quatrième vendredi.

Plus de 500 personnes recherchées

Dimanche, des équipes de sauveteurs déployées à grande échelle tentaient néanmoins de retrouver plus de 500 personnes, alors que de nouvelles précipitations étaient redoutées dans la journée.

"Il est possible qu'il y ait davantage de pertes humaines, a admis Joe Pelle, le shérif du comté de Boulder. "Mais avec une armée de volontaires et des secours aériens, nous espérons atteindre tout le monde dès que possible".

Obama décrète l'état d'urgence

Le président Barack Obama a décrété l'état d'urgence, et ordonné l'envoi de secouristes et de moyens supplémentaires à niveau fédéral pour assister les autorités locales.

Celles-ci ont néanmoins indiqué qu'il faudrait plusieurs jours aux secouristes avant d'accéder aux zones les plus isolées. D'autant que les pluies diluviennes devraient continuer à tomber "pendant plusieurs jours encore", selon les météorologistes.

M. T. avec AFP