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Etats-Unis: une tempête glaciale fait 13 morts et poursuit sa route

Près de 25 cm de neige sont attendus à New York jeudi et 12 cm à Washington.

Près de 25 cm de neige sont attendus à New York jeudi et 12 cm à Washington. - -

Un Américain sur trois devrait être affecté par cette tempête "catastrophique", pour reprendre l'expression des médias américains. Après avoir frappé le sud où il a fait au moins 13 morts, le phénomène va s'abattre sur le Nord-Est, jeudi.

Une nouvelle tempête de neige, annoncée comme une des plus importantes de l'hiver, a déjà fait, selon les médias, au moins 13 morts dans le sud des Eats-Unis où des centaines de milliers de foyers sont privés d'électricité et où tous les vols sont annulés. Le phénomène qui se déplace vers le nord-est a commencé à blanchir les rues de Washington mercredi soir.

La couche de neige dans la capitale américaine devrait particulièrement s'épaissir durant la nuit et pourrait atteindre une trentaine de centimètres jeudi, selon les métérologues du Washington Post, qui suivaient tweet après tweet la progression des flocons sur leur compte @capitalweather.

Les écoles de la capitale, comme celles du Maryland voisin, seront fermées jeudi. Plusieurs auditions prévues jeudi au Sénat ont été annulées.

Snowy Capitol as seen from the mall about an hour ago (cc @capitalweather) #DC #SNOW #CAPITOL pic.twitter.com/KV72UyYVjE
— Chris Stelmarski (@ski) 13 Février 2014

Obama déclare l'état d'urgence dans 45 comtés

Le président américain Barack Obama a déclaré mercredi l'état d'urgence dans 45 comtés de Géorgie et en Caroline du Sud, deux Etats du sud-est des Etats-Unis. Une décision qui permet aux services fédéraux chargés des situations d'urgence d'opérer.

Dans ces Etats, où d'importantes chutes de neige ont notamment entraîné des difficultés majeures sur les routes, au moins 370.000 foyers étaient privés d'électricité mercredi en fin de journée, selon un décompte effectué auprès de trois compagnies locales.

Barack Obama a également assuré que la Fema, chargée des situations d'urgence, avait mis en place un centre de coordination de réponse nationale à Washington, ainsi qu'un centre régional équivalent à Atlanta, tenant à disposition générateurs, repas, eau et couvertures à Augusta, en Géorgie.

"Des chutes de neige sont attendues et devraient rendre les déplacements dangereux", a annoncé pour sa part le National Weather Service (NWS) dans un communiqué mercredi, conseillant de ne se déplacer qu'en cas d'absolue nécessité: "Si vous devez prendre la route, prévoyez une lampe de poche en plus, ainsi que de l'eau et de la nourriture dans votre véhicule".

10.000 vols annulés dans le pays

La météo peu clémente cette semaine aux Etats-Unis a entraîné l'annulation de près de 10.000 vols à travers le pays, tandis que le site spécialisé flightaware.com annonçait déjà l'annulation de plus de 4.100 vols pour jeudi.

L'aéroport international Hartsfield-Jackson de la capitale de la Géorgie, Atlanta, le plus important au monde en termes de trafic, a annulé mercredi la quasi-totalité de ses 2.500 vols quotidiens, selon le journal Atlanta Herald Constitution.

Des alertes aux tornades ont aussi été lancées en Floride, en raison de la confrontation de cet air glacial avec celui des tropiques, selon The Weather Channel.

Jusqu'à 30 cm de neige au nord-est

"Les accumulations de glace seront incroyables, si ce n'est historiques", a souligné le NWS, ajoutant que jusqu'à 30 cm de neige pourraient tomber sur les Etats de La Nouvelle-Angleterre jeudi.

Dans certaines parties de la Géorgie, qui connaît rarement des températures aussi glaciales, la couche de neige risquait d'atteindre 25 cm ou plus.

Pour éviter le chaos d'il y a deux semaines, le gouverneur de Géorgie Nathan Deal a déclaré dès mardi l'état d'urgence et déployé une armada de camions pour saler les routes avant l'arrivée de la tempête.

Plusieurs localités de la région préparaient des abris d'urgence dans des églises ou des centres de loisirs, afin que la population puisse s'abriter en cas de coupures de courant.

D. N. avec AFP et Mathieu Coache