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États-Unis: opération de police au Texas pour une présumée prise d'otage dans une synagogue

Un cordon de police aux Etats-Unis

Un cordon de police aux Etats-Unis - SCOTT OLSON © 2019 AFP

Un homme armé a pris plusieurs personnes en otage, dans une synagogue d'une petite ville du Texas ce samedi. Des négociations étaient en cours et le président Joe Biden a été informé de la situation.

Les forces de l'ordre américaines menaient samedi des négociations "tendues" depuis plusieurs heures avec un homme qui a pris plusieurs personnes en otages dans une synagogue d'une petite ville du Texas, aux Etats-Unis.

La chaîne ABC News, qui cite une source sur place, a rapporté que le suspect était armé, retenait quatre personnes en otages, dont un rabbin, et affirmait avoir placé des bombes à des emplacements inconnus.

Joe Biden informé de la situation

Le président américain Joe Biden, qui se trouve dans son fief de Wilmington, dans le Delaware, pour le week-end, a été "informé à propos de la prise d'otage en cours", a déclaré sur Twitter sa porte-parole Jen Psaki. "Il va continuer à recevoir des informations actualisées" et des membres de son équipe chargée de la sécurité nationale "sont en contact avec la direction des forces de l'ordre fédérales".

La police de Colleyville, près de Dallas, avait indiqué en fin de matinée qu'une opération des forces d'intervention était en cours à une adresse correspondant à la synagogue de la congrégation Beth Israël.

La voix d'un homme agité par moments pouvait être entendue sur la retransmission de l'office religieux en direct sur Facebook, consultée par l'AFP.

"Je vais mourir", a notamment dit cet homme, qui a demandé à plusieurs reprises à un interlocuteur non identifié que sa soeur lui soit passée au téléphone.

Le suspect, selon ABC News, affirme être le frère d'Aafia Siddiqui, une scientifique pakistanaise condamnée en 2010 par un tribunal fédéral de New York à 86 ans de prison pour avoir tenté de tirer sur des militaires américains alors qu'elle était détenue en Afghanistan. Il réclame sa libération, a rapporté la chaîne, citant un responsable proche du dossier sous couvert d'anonymat.

Des négociations en cours

D'après la même source, elle est incarcérée à la base militaire de Carswell, également non loin de Dallas.

"Les négociateurs ont pris contact avec cette personne et travaillent afin d'obtenir un dénouement sûr", a indiqué à propos du preneur d'otage présumé la sergente Dara Nelson, de la police de Colleyville, au journal The Dallas Morning News.

La police de Colleyville a indiqué procéder à l'évacuation des habitants des alentours. L'incident était toujours en cours à 14h20 locales (20h20 GMT), a indiqué la police, demandant au public d'éviter la zone.

La retransmission en direct, interrompue à 13h50 (19h50 GMT), ne montrait qu'un pupitre, les personnes à l'intérieur de la synagogue se trouvant hors cadre. "Il y a quelque chose qui ne va pas avec l'Amérique", a également dit l'homme.

Le ministre israélien des Affaires étrangères, Yair Lapid, a indiqué sur Twitter que la consule israélienne de Houston, Livia Link, se rendait sur place.

"Nos pensées et prières vont à nos frères et soeurs retenus en otages dans une synagogue au Texas", a-t-il tweeté en hébreu. Interrogées par l'AFP, les autorités locales n'avaient pas immédiatement répondu.

Jeanne Bulant avec AFP Journaliste BFMTV