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États-Unis: l'ouragan Laura a fait 14 morts mais moins de dommages que redouté

Vue aérienne des dégâts causés par l'ouragan Laura, le 27 août 2020 à Lake Charles, en Louisiane

Vue aérienne des dégâts causés par l'ouragan Laura, le 27 août 2020 à Lake Charles, en Louisiane - STRINGER © 2019 AFP

L'ouragan Laura, qui a touché la Louisiane et le Texas ce vendredi, a fait au moins 14 morts aux États-Unis. Les dégâts, eux, sont moins importants que prévus.

"Nous pouvons être en bonne part soulagés", a réagi lors d'une conférence de presse le gouverneur de Louisiane, John Bel Edwards, en soulignant que son État avait échappé aux "ravages catastrophiques" annoncés. "Mais nous avons subi une énorme quantité de dégâts", a-t-il ajouté, en mentionnant les milliers d'habitants "à la vie bouleversée". L'ouragan Laura a fait au moins 14 morts dans le Sud des États-Unis, mais moins de dommages que redouté.

En passant dans la mer des Caraïbes, Laura avait provoqué il y a près d'une semaine d'importantes inondations en Haïti et en République dominicaine, qui se partagent l'île d'Hispaniola (ou Quisqueya). Elle a tué au moins 31 personnes en Haïti et quatre en République dominicaine. Rétrogradée en tempête tropicale jeudi après-midi, Laura s'est ensuite renforcée avant de toucher terre aux États-Unis en ouragan de catégorie 4 (sur 5) vers une heure du matin, heure locale, au niveau de la ville côtière de Cameron, près de la frontière avec le Texas, dans le Golfe du Mexique, avec des vents soutenus de 240 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC). Cela en fait l'ouragan le plus puissant à avoir touché la Louisiane depuis plus d'un siècle et demi, d'après les données compilées par un chercheur de l'université du Colorado spécialisé dans les ouragans, Philip Klotzbach.

14 morts en Louisiane et au Texas

Une fois le jour levé sur la région, les premières images montraient les scènes de désolation habituelles: arbres et lignes électriques à terre, bâtiments écroulés, toits arrachés, rues inondées ou couvertes de débris... L'ouragan a fait au moins dix morts en Louisiane et quatre au Texas voisin, huit de ces 14 décès étant dus à des intoxications au monoxyde de carbone émis par des générateurs portables mis en marche en intérieur en raison de coupures d'électricité. En Louisiane, quatre personnes ont en outre été tuées par des chutes d'arbres sur leurs habitations et une s'est noyée après que son bateau eut été emporté dans le cyclone.

Près de 800.000 personnes étaient privées d'électricité jeudi après-midi en Louisiane et au Texas, selon le site PowerOutage.us. Les vitres explosées d'un grand immeuble témoignaient de la violence des vents à Lake Charles, ville de Louisiane connue pour ses raffineries de pétrole, principale ressource économique de la région. Un incendie s'y est déclaré dans une usine de produits chimiques, d'où s'est longtemps élevé un imposant panache de fumée au-dessus des eaux, imposant aux riverains de se calfeutrer à leur domicile.

C.S. avec AFP