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États-Unis: "L'Hermione" salue la Statue de la Liberté pour la fête nationale

La réplique de la frégate Hermione arrive à South Street Seaport à New York le 1er juillet 2015

La réplique de la frégate Hermione arrive à South Street Seaport à New York le 1er juillet 2015 - Timothy A. Clary - AFP

La célèbre frégate a salué la Statue de la Liberté, offerte par la France pour le centenaire de l'indépendance des Etats-Unis, à l'occasion de la fête nationale américaine.

La frégate "L'Hermione" a été la reine samedi d'une parade nautique à New York, durant laquelle elle a salué la Statue de la Liberté à l'occasion de la fête nationale américaine, célébrant l'indépendance du pays le 4 juillet 1776.

La copie du trois-mâts de La Fayette, symbole de l'amitié franco-américaine, a salué la Statue aux environs de midi, entourée d'une flottille de dizaines de bateaux qui l'avaient auparavant rejointe près du pont du Verrazano, dans la baie de New York.

Tous avaient ensuite fait route ensemble vers l'île de la Statue de la Liberté, autre symbole de l'amitié franco-américaine puisque la Statue avait été donnée par la France aux États-Unis en 1884. Le passage près de la Statue était le point d'orgue symbolique du voyage américain de l'Hermione, entamé le 5 juin à Yorktown (Virginie).

Ségolène Royal et Jean-Yves le Drian spectateurs

La ministre de l'Écologie Ségolène Royal et le ministre de la défense Jean-Yves le Drian y ont assisté depuis un bateau des garde-côtes, le "Sturgeon Bay", avant que l'Hermione ne continue pour une boucle sur l'Hudson. Elle devait ensuite jeter l'ancre pour la nuit sur la petite île de Governors island.

L'Hermione est une copie conforme du trois-mâts à bord duquel le jeune marquis de La Fayette était venu en 1780 apporter le soutien de la France aux insurgés américains contre l'Angleterre, un an avant la bataille décisive de Yorktown à l'automne 1781.

"L'Hermione était venue ici pour que l'Amérique obtienne son indépendance", a rappelé le commandant du trois-mâts Yann Cariou. "On l'y a aidé. On est là pour célébrer cet anniversaire de l'indépendance, il ne peut pas y avoir de symbole plus fort", avait-il ajouté mercredi à l'arrivée de l'Hermione à New York.

Washington, Annapolis, Baltimore puis Philadelphie

La frégate, partie de France le 18 avril, était arrivée à Yorktown le 5 juin. Elle avait ensuite remonté la côte Est des États-Unis, faisant escale à Mount Vernon près de Washington, Annapolis, Baltimore et Philadelphie, hauts lieux de la révolution américaine.

À New York, pendant trois jours de festivités, des milliers de personnes ont pu visiter le majestueux trois-mâts, amarré au pied des gratte-ciel au Pier 15, au sud de Manhattan.

Retour à Rochefort fin août

Les amateurs d'histoire ont aussi pu redécouvrir l'histoire de La Fayette "l'enfant général", à la faveur d'une exposition au musée de la New York historical society, ouverte jusqu'en octobre.

Après les célébrations du 4 juillet, l'Hermione reprend sa route vers le nord. Elle fera encore escale à Greenport, Newport, Boston, Castine, Lunenburg au Canada, avant Saint-Pierre et Miquelon le 23 juillet. Elle retraversera ensuite l'Atlantique direction Brest, où elle est attendue le 10 août, avant son retour à Rochefort à la fin août.

la rédaction avec AFP