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Amanda Knox définitivement acquittée

A l'annonce de son acquittement vendredi, Amanda Knox s'est dit "soulagée" et "reconnaissante".

A l'annonce de son acquittement vendredi, Amanda Knox s'est dit "soulagée" et "reconnaissante". - Stephen Brashear - Getty images - AFP

La justice italienne a acquitté vendredi Amanda Knox, une jeune américaine à la personnalité ambivalente, accusée avec son compagnon de l'époque d'avoir tué en 2007 une Britannique.

Après des procès à répétition, Amanda Knox est définitivement acquittée. La justice italienne a mis un point final à une incroyable saga judiciaire en acquittant vendredi cette américaine de 27 ans. 

Avec son compagnon de l'époque, l'Italien Raffaele Sollecito également acquitté, elle était accusée d'avoir tué Meredith Kerchner, une étudiante britannique. Les juges de la Cour de cassation italienne ont finalement estimé que les deux anciens amants ne l'avaient pas tué.

Amanda Knox "soulagée" et "reconnaissante"

Cette décision intervient après un procès en première instance, deux procès en appel et une première décision de la Cour de cassation. A l'annonce de la décision, cette fois définitive, la jeune américaine s'est dit "extrêmement soulagée et reconnaissante de la décision de la Cour suprême italienne".

"Me savoir innocente m'a donné de la force aux heures les plus sombres de cette épreuve", a-t-elle dit à la presse à Seattle, où elle vit depuis son premier acquittement en 2011. "Meredith était mon amie, elle méritait beaucoup dans la vie". Son ancien compagnon a aussi accueilli la décision avec soulagement. "Finalement, je peux reprendre ma vie", a-t-il déclaré.

Pourtant l'issue de l'audience n'était pas assurée. Mercredi, à la première audience, l'accusation avait demandé aux juges de cassation de confirmer définitivement les deux condamnations

Dans la nuit du 1er au 2 novembre 2007, Meredith Kercher, une Britannique âgée de 21 ans, avait été trouvée morte, baignant dans une mare de sang, dans l'appartement qu'elle partageait avec Amanda Knox à Pérouse, dans le centre de l'Italie. L'autopsie a révélé qu'elle avait été violée et tuée de 47 coups de couteau.

L'opinion publique convaincue de son innocence

L'affaire avait passionné et divisé l'opinion publique, particulièrement en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis, en raison de la personnalité ambivalente d'Amanda Knox, jeune femme la beauté troublante, dépeinte par ses accusateurs comme une fêtarde aguicheuse collectionnant les conquête masculines.

Mais aux Etats-Unis, le visage d'ange d'Amanda et les manquements des enquêteurs -qui ont par exemple utilisé des gans sales pour collecter les indices- ont depuis longtemps convaincu l'opinion publique. 

Dans sa décision les condamnant en 2014, la cour d'appel s'était appuyée sur le fait que les ADN d'Amanda Knox et de Raffaele Sollecito avaient été trouvés sur la scène du crime. 

Mais l'ADN de Raffaele Sollecito n'apparaît que sur une bretelle de soutien-gorge que la défense dit contaminée par les enquêteurs, et celui d'Amanda Knox a été trouvé dans la salle de bains, mais pas dans la chambre où Meredith Kercher est morte.

Après l'acquittement, l'indemnisation

L'Ivoirien Rudy Guédé, dont l'ADN a été trouvé sur le corps de la victime, a été condamné à 16 ans de prison pour avoir participé au meurtre, la justice estimant alors qu'il n'avait pas pu agir seul.

Après la décision d'acquittement, les avocats d'Amanda Knox et Raffaele Sollecito ont indiqué qu'ils comptaient réclamer des "millions" en compensation pour les quatre années de prison que les deux anciens amants ont tous deux purgées en Italie.

C. B avec AFP