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Etats-Unis: un colis radioactif égaré entre le Minnesota et le Texas

Le colis était censé parcourir plus de 1.170 km.

Le colis était censé parcourir plus de 1.170 km. - Capture d'écran KBTX.

Une université du Texas, dans le sud des Etats-Unis, a perdu il y a une dizaine de jours un paquet contenant du matériel radioactif qui devait lui être livré à des fins de recherche. Et ne l'a retrouvé que 10 jours plus tard.

Un étrange avis de recherche a été lancé lundi par l'université américaine Texas A&M. Depuis 10 jours, le service de sécurité des radiations était dans l'attente d'un colis contenant du matériel radioactif qui n'est jamais arrivé. Du moins, c'est ce qu'il croyait. Mardi soir, l'université a indiqué avoir "localisé le paquet contenant du matériel radioactif qui était perdu. Il a été retrouvé dans l'un de nos locaux de stockage sécurisés pour matériel dangereux", a fait savoir un porte-parole de l'établissement.

Le paquet était parti le 21 août de la société SEE (Science Engineering and Education Company), basée à Edina, dans le Minnesota, et devait être livré par le transporteur FedEx dans les locaux de l'université située à College Station au Texas soit à plus de 1.170 kilomètres de son point d'origine.

Un paquet protégé par deux couches de matériaux de confinement

"Le paquet n'a pas été ouvert, n'est pas endommagé et se trouve dans son emballage d'expédition d'origine. Le paquet est sûr pour le transport et pour être conservé et le public n'a jamais couru un quelconque danger", a poursuivi cette source.

Lundi, l'université avait fait savoir qu'elle cherchait à "localiser ce paquet aussi vite que possible parce qu'il contient du matériel radioactif", dans un communiqué cité par la chaîne de télévision locale KBTX.

Ce paquet, protégé par deux couches de matériaux de confinement, ne présente pas de danger si on n'y touche pas, avait précisé l'université. Il a été envoyé le 21 août et était destiné au service de sécurité des radiations de l'université, selon un email d'un assistant du service sécurité de l'université, citant FedEx, et évoqué par la chaîne de télévision. FedEx livre régulièrement ce genre de matériel sensible aux universités ou à d'autres entités.

M.G. avec AFP