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Etats-Unis: au moins 13 morts après le passage de la tempête Florence

Une habitante de Southport, en Caroline du Nord, se rend dans sa maison abîmée par la tempête tropicale Florence.

Une habitante de Southport, en Caroline du Nord, se rend dans sa maison abîmée par la tempête tropicale Florence. - Joe Raedle - Getty Images North America - AFP

L'ouragan Florence, rétrogradé en tempête tropicale, a causé d'importants dégâts sur la côte atlantique américaine.

La tempête Florence, qui a déjà fait au moins treize morts sur la côte atlantique américaine en cette fin de semaine, menace toujours de faire des ravages au cours du weekend en raison des "quantités monumentales" de pluie qu'elle charrie et des inondations qu'elle provoque, selon les autorités qui ont averti les habitants évacués de ne pas tenter de rentrer chez eux.

Selon les médias américains, dont CNN, le bilan provisoire se monte à 13 morts: outre 10 victimes en Caroline du Nord, trois autres ont été recensées en Caroline du Sud, dont une femme de 61 ans tuée vendredi lorsque sa voiture a heurté un arbre couché sur la route.

De nombreuses routes coupées

Les rafales de vent et la pluie diluvienne ont fait d'importants dégâts. De nombreuses routes restaient coupées par des arbres et des poteaux électriques arrachés, ou encore par des crues soudaines.

La dépression "déverse des quantités monumentales de pluie", a mis en garde Roy Cooper, le gouverneur de Caroline du Nord (sud-est), l'Etat le plus durement frappé.

"Toutes les routes de l'Etat peuvent être inondées", a averti le gouverneur. Malgré la levée des ordres d'évacuation sur la côte, "vous n'êtes pas en sécurité en y allant", a-t-il dit à ses administrés impatients de rejoindre leur domicile.

"Beaucoup de gens qui pensent que la tempête les a ratés n'ont pas encore fait face à sa menace", a-t-il affirmé, mettant en garde les habitants des régions montagneuses dans l'ouest de l'Etat alors que Florence devrait continuer à s'enfoncer vers l'ouest samedi et dévier vers le nord dimanche. Plusieurs localités des deux Etats de Caroline ont pris à leur tour samedi des arrêtés d'évacuation en prévision d'inondations.

La tempête "va provoquer des inondations catastrophiques sur des zones de Caroline du Nord et de Caroline du Sud pendant encore quelques temps", a averti un responsable de l'Agence nationale océanique et atmosphérique (NOAA), Steve Goldstein. "Nous avons affaire à une évènement majeur d'inondations et de pluie, nous sommes également attentifs à de possibles glissements de terrain", a-t-il ajouté.

Florence, qui s'affaiblissait, avançait samedi à 6 km/h avec des vents de 75 km/h dans l'intérieur des terres à la frontière de la Caroline du Nord et la Caroline du Sud, selon le bulletin de 14h (20h à Paris) diffusé par le centre national des ouragans (NHC). Les autorités s'attelaient désormais à évacuer l'eau et porter secours aux habitants piégés par les eaux. 

"Comme un TGV traversant le salon"

Autour de la ville de Hampstead, sur la côte de Caroline du Nord, des habitants évacués tentaient de rentrer chez eux pour constater les dégâts malgré les routes inondées, selon un correspondant de l'AFP.

Une partie de la ville de New Bern, environ 30.000 habitants, était sous les eaux depuis vendredi, piégeant des centaines d'habitants. La cité touristique est située à la confluence des rivières Neuse et Trent et proche d'un estuaire.

Enseignant retraité, Charles Rucker venait d'acheter sa maison où il n'avait passé que cinq nuits quand la tempête s'est abattue, faisant monter subitement les eaux de trois mètres.

"Ca été comme un TGV traversant le salon. Je n'avais jamais rien vu de semblable, j'ai eu vraiment peur", a-t-il déclaré à l'AFP en évoquant la subite montée des eaux provoquée par la marée de tempête.

Les rues inondées étaient recouvertes d'une pellicule d'huile pour moteur de bateau. Certaines maisons étaient toutes portes ouvertes, enfoncées par les rafales de vent. Plusieurs statues d'ours, l'animal fétiche de New Bern, flottaient dans les rues où l'eau arrivait parfois jusqu'à mi-cuisse malgré leur poids.

"Le moment de rentrer n'est pas encore venu"

Plus de 400 personnes ont été secourues et 4 200 maisons ont été endommagées, a expliqué samedi le maire, Dana Outlaw.

"La priorité, c'est de pomper l'eau qui est dans la ville" mais "le moment de rentrer n'est pas encore venu", a-t-il affirmé sur CNN à l'adresse des 1 200 habitants réfugiés dans des centres d'accueil.

Environ 750.000 foyers étaient privés de courant samedi en Caroline du Nord, selon les services de gestion des urgences. De son côté, l'Agence fédérale des parcs nationaux s'est félicitée sur Twitter que les 16 poneys sauvages de la colonie d'Ocracoke, qui vivent sur une île au large de la côte, étaient sains et saufs. Le président américain Donald Trump doit se rendre en début ou milieu de semaine prochaine dans les régions affectées.

L.A., avec AFP