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Canada: un oiseau peut-être en cause dans un accident d'avion

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Un avion de la patrouille acrobatique de l'armée de l'air canadienne s'est écrasé le 17 mai en Colombie-Britannique, faisant un mort et un blessé grave, lors d'une opération destinée à remonter le moral des Canadiens pendant la pandémie de coronavirus.

Un oiseau a peut-être causé l'accident mortel d'un avion de la patrouille acrobatique de l'armée de l'air canadienne, il y a deux semaines dans l'Ouest du Canada, a indiqué lundi le ministère de la Défense canadien.

L'avion de la patrouille des Snowbirds s'était écrasé le 17 mai peu après son décollage de l'aéroport de Kamloops, en Colombie-Britannique, en compagnie d'un autre appareil. Les deux occupants de l'avion avaient pu s'éjecter avant que l'avion ne s'écrase, mais l'un d'eux, la capitaine Jennifer Casey, 35 ans, a succombé à ses blessures.

La patrouille des Snowbirds achevait en Colombie-Britannique une tournée d'est en ouest, destinée à remonter le moral des Canadiens pendant la pandémie. Le rapport indique que l'avion CT-114 a pris de l'altitude, puis a quitté la formation et amorcé un virage à gauche avant de faire une vrille en piqué.

Une enquête lancée afin de définir les causes du crash

Dans un rapport préliminaire, l'autorité responsable de l'enquête au ministère de la Défense indique avoir obtenu une séquence vidéo révélant "la présence d'un oiseau tout près de l'entrée d'air du moteur droit pendant la phase cruciale après le décollage".

"La partie la plus difficile de l'enquête commence lorsque nous creusons davantage pour comprendre comment et pourquoi c'est arrivé", a dit le colonel John Alexander, directeur de la sécurité des vols et de l'Autorité des enquêtes au ministère de la Défense.

"Nous décortiquons l'information pour comprendre tout ce que nous pouvons à propos de l'accident, de manière à pouvoir recommander des mesures préventives efficaces", a-t-il ajouté. "L'enquête se concentre sur les facteurs environnementaux -impact aviaire- ainsi que sur la performance du système d'évacuation", indique le ministère dans un communiqué.

Depuis l'accident, la flotte d'avions CT-114 Tutor a suspendu temporairement ses vols.

R.B., avec AFP