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Chili: le volcan Villarrica entre en éruption, 3.000 personnes évacuées

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Le volcan Villarrica, situé dans le sud du Chili, est entré en éruption mardi matin, entraînant l'évacuation de quelque 3.000 personnes des alentours, a annoncé le Bureau national des urgences (Onemi).

Aux environs de 03h (heure locale), les autorités ont décrété l'alerte rouge et ordonné l'évacuation de quelque 3.000 personnes, après l'entrée en éruption de ce volcan, considéré comme l'un des plus actifs du pays et de l'Amérique du Sud. Les cours ont été suspendus dans les établissements scolaires.

Selon des images diffusées par la télévision chilienne, les autorités locales ont fait retentir les sirènes juste avant que ne s'écoule la lave du cratère du volcan, situé près de la ville de Temuco, à environ 800 km au sud de Santiago. Plusieurs heures après le début de l'éruption, la coulée semblait s'être arrêtée, selon des images diffusées en direct.

La présidente chilienne Michelle Bachelet a appelé la population au "calme". "Nous surveillons et évaluons minute par minute la situation", a-t-elle déclaré.

L'Onemi a indiqué pour sa part que l'alerte rouge restait en vigueur jusqu'à 09h (14h, heure de Paris) et que les cours étaient suspendus dans les communes de Villarrica, Pucon, Curarrehue et Conaripe.

Les principaux axes d'accès à la zone ont été coupés en raison d'un risque d'inondations dû à une montée du niveau des eaux de plusieurs rivières entourant le volcan Villarrica, qui culmine à 2.800 mètres.

M.G. avec AFP