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Egypte: deux statues pharaoniques découvertes près du temple de Ramsès II

Des archéologues des statues pharaoniques, dont une qui est probablement à l’effigie de Ramsès II, dans un bidonville du Caire, d'après une annonce du ministère égyptien des Antiquités ce jeudi. Elles ont été découvertes en morceaux dans une fosse remplie de boue.

C'est une trouvaille qui pourrait relancer le tourisme en Egypte. Le ministère égyptien des Antiquités a annoncé, ce jeudi, la découverte des restes de statues présentées comme celles de pharaons de la XIXe dynastie (XIIIe siècle avant J.-C.). Ils se trouvaient dans une fosse remplie de boue, à proximité du temple de Ramsès II, dans la banlieue du Caire.

La découverte a été effectuée par une équipe d'archéologues égyptiens et allemands dans une friche à Matareya, une banlieue populaire au nord-est du Caire construite sur le site antique du temple solaire d'Héliopolis.

Selon Ayman Ashmawy, le chef de l'équipe d'archéologues égyptiens, certains des restes découverts sont ceux d'une statue de huit mètres de long, sculptée dans du quartz et qui "représente probablement" le roi Ramsès II.

Des découvertes "très importantes"

"Cette statue n'est pas gravée et ne peut ainsi pas être identifiée mais le fait qu'elle se trouve à l'entrée du temple du roi Ramsès II voudrait dire qu'elle pourrait lui appartenir", explique le ministère égyptien des Antiquités dans un communiqué.

Parmi les restes de l'autre statue figure un buste de 80 cm du roi Seti II sculpté sur une roche calcaire avec un visage aux traits fins, selon ce communiqué.

Dans ce texte, Ayman Ashmawy qualifie les découvertes de "très importantes" car "elles montrent que le site du temple solaire était gigantesque avec des structures magnifiques, des inscriptions prestigieuses, des colosses et des obélisques".

Une restauration et des fouilles qui doivent se poursuivre

D'après le communiqué, le site d'Héliopolis a été endommagé à l'époque gréco-romaine quand la plupart de ses obélisques et colosses ont été transportés vers Alexandrie ou l'Europe. A l'époque de la conquête musulmane, ses pierres ont en outre été utilisées pour construire Le Caire.

Le chef de l'équipe allemande, Dietrich Raue, a expliqué que la mission travaillait à déplacer les statues vers le site archéologique proche de Matareya pour restauration. Les fouilles vont quant à elles se poursuivre. 
Marie-Caroline Meijer avec AFP