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Afrique du Sud: au moins un mort et une vingtaine de blessés dans un accident d'avion

PHOTO D'ILLUSTRATION

PHOTO D'ILLUSTRATION - PIUS UTOMI EKPEI / AFP

Un avion s'est écrasé peu après son décollage à Pretoria (capitale de l'Afrique-du-Sud). On déplore au moins un mort et une vingtaine de personnes gravement blessées.

Une personne a été tuée et une vingtaine d'autres blessées dans l'accident d'un avion qui s'est écrasé au décollage alors qu'il effectuait un vol test mardi après-midi à proximité de l'aéroport Wonderboom de la capitale sud-africaine, Pretoria. L'appareil s'est écrasé sur une petite usine.

"Nous avons un mort dans le cockpit. Nous ne savons pas s'il s'agit du pilote ou d'un ingénieur", a déclaré le porte-parole de la municipalité de Pretoria, Johan Pieterse à l'Agence France Presse (AFP)

Un mort et une vingtaine de blessés graves

"L'appareil avait 19 personnes à bord", et "nous avons une vingtaine de patients gravement et très grièvement blessés", y compris deux au sol, a-t-il ajouté. Les services de secours ER 24 ont aussi confirmé la mort d'une personne dans l'accident.

L'avion, un bimoteur Convair 340 qui peut transporter 44 passagers, avait été construit en 1954 aux Etats-Unis. Il était destiné à un parc d'attractions aux Pays-Bas consacré à l'aviation, l'Aviodrome, situé à proximité de l'aéroport international d'Amsterdam Schipol.

Le centre d'attractions a déclaré sur sa page Facebook être "profondément choqués" que l'avion qu'il "devait accueillir prochainement" se soit écrasé en Afrique du Sud au moment du décollage pour un vol test, ajoutant que "les autorités sont sur place et se concentrent sur l'aide" à apporter aux victimes.

"Des problèmes" survenus "peu après le décollage"

"Nous ne savons pas pour l'heure ce qui s'est passé. Tout ce que nous savons est que peu après le décollage l'avion a eu des problèmes et s'est écrasé", a déclaré à l'AFP Rosella Passier, du service commercial d'Aviodrome.

La carlingue de l'avion, qui a été coupée en deux, porte le nom de la compagnie Martin's Air Charter (MAC), a-t-on aperçu sur des photos de l'accident publiées sur les réseaux sociaux. Il était attendu le 23 juillet à l'aéroport néerlandais de Lelystad, à environ 60 km à l'est d'Amsterdam.

L'Autorité sud-africaine de l'aviation civile a dépêché des enquêteurs sur place, où les ambulances s'activaient encore à la tombée de la nuit.

L.D. avec AFP