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Un sarcophage égyptien de plus de 2500 ans a été ouvert en direct à la télévision

Le sarcophage, qui appartenait à un prêtre égyptien du dieu Thot, a été ouvert dans la nuit de dimanche à lundi sur une chaîne américaine.

Le sarcophage d'un prêtre égyptien datant de plus de 2500 ans a été ouvert en direct dans la nuit de dimanche à lundi lors d'une émission de la chaîne américaine Discovery. 

C'est à la lumière artificielle que l'archéologue égyptien Zahi Hawass et ses hommes ont ouvert, sous l'œil des caméras, trois sarcophages, l'un remonté à la surface du tombeau et l'autre situé au fond d'une galerie, sur un site à l'extérieur de la ville de Minya, le long du Nil, au sud du Caire.

Une momie intacte

Ils se sont surtout attardés sur le troisième, beaucoup plus imposant et sophistiqué, qui contenait les restes d'un grand prêtre du dieu Thot, contemporain de la 26ème dynastie (664-525 avant notre ère). Ce dieu était souvent représenté sous la forme d'un ibis et symbolisait notamment la sagesse et la magie.

"Cet homme était comme un roi", a affirmé Zahi Hawass, à la vue de la qualité de l'embaumement et des bandelettes intactes, contrairement aux deux premières momies. "Vers la fin de l'Egypte ancienne, le pouvoir appartenait vraiment aux grands prêtres et cela se voit", a renchéri Josh Gates, le présentateur de l'émission, dont la mise en scène accentuait la dramatisation de la découverte.

Interrogé par l'AFP sur une éventuelle transaction financière entre la chaîne et l'Etat égyptien pour obtenir l'autorisation de filmer et d'ouvrir les tombes, un porte-parole de Discovery s'était refusé à tout commentaire.

Benjamin Rieth avec AFP