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Un plat en moins: les Chinois appelés à l'austérité culinaire par Xi Jinping

Le président chinois Xi Jinping à Pékin le 25 mai 2020

Le président chinois Xi Jinping à Pékin le 25 mai 2020 - Noel Celis, AFP

Dans un souci de lutte contre le gaspillage alimentaire, les habitudes alimentaires pourtant bien implantées dans l'Empire du Milieu sont en passe d'être chamboulées.

La Chine est réputée pour ses banquets somptueux et ses plats innombrables. Une tradition culinaire qui pourrait ces prochaines semaines perdre de son éclat, après que le président Xi Jinping, dans un souci d'endiguer le gaspillage alimentaire, vont devoir se mettre à l'austérité culinaire et à l'ascétisme.

Si la tradition exige que soient servis à table autant de plats qu'il y a de convives plus un, les Chinois sont désormais invités à essayer l'inverse: un plat par invité, moins un.

Plusieurs associations professionnelles du secteur de la restauration dans les villes de Pékin, Wuhan et Xian tentent désormais d'imposer ce modèle "N-1". Leurs membres sont également invités à offrir sur leurs menus la possibilité de commander des portions réduites, voire des demi-portions.

35 millions de tonnes gaspillées

Ces initiatives font suite à une "instruction" publiée mardi par le président Xi Jinping en personne. L'homme fort de Pékin a jugé "choquant et inquiétant" le gaspillage alimentaire de ses compatriotes.

"En dépit des bonnes récoltes engrangées par notre pays chaque année, il est nécessaire de maintenir un sens de la crise en matière de sécurité alimentaire", a averti le chef de l'Etat et du Parti communiste chinois.

Dans un rapport de 2018, l'Académie chinoise des sciences estimait à près de 100 grammes la quantité de nourriture gâchée en moyenne par personne à chaque repas.

A la fin d'un repas, la politesse traditionnelle exige de laisser de la nourriture dans son assiette pour ne pas donner l'impression que l'on n'a pas eu assez à manger.

Avec son essor économique, la Chine est passée en quelques décennies des périodes de famine à la surconsommation.

En 2015, l'Académie des sciences agricoles évaluait à 35 millions de tonnes la quantité de nourriture gaspillée chaque année dans le pays aux 1,4 milliard d'habitants.

Les réseaux sociaux prennent le relai

Les populaires plateformes Douyin et Kuaishou ont annoncé qu'elles fermeraient les comptes des utilisateurs qui se filment en train de s'empiffrer à l'extrême, une habitude connue sous le terme coréen de "mukbang".

Mais certains internautes semblent douter des résultats de la nouvelle politique d'austérité affichée.

"Il faudrait commencer par changer notre habitude nationale de vouloir en mettre plein la vue", observe un utilisateur du réseau Weibo. "On pense toujours que l'on perd la face si l'on commande un seul plat pour deux personnes".

https://twitter.com/Hugo_Septier Hugo Septier avec AFP Journaliste BFMTV