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Vietnam: des milliers de chats destinés à être mangés enterrés vivants

Des milliers de chats entassés dans des caisses ont été retrouvés à l'arrière d'un camion, mardi 27 janvier, par les autorités vietnamiennes.

Des milliers de chats entassés dans des caisses ont été retrouvés à l'arrière d'un camion, mardi 27 janvier, par les autorités vietnamiennes. - STR - AFP

Des milliers de chats trouvés dans un camion alors qu'ils étaient introduits au Vietnam, la semaine dernière, ont été enterrés, pour certains vivants, pour éviter le risque de propagation de maladies, et ce malgré la protestation des associations de défense des animaux.

Ils n'ont pas été épargnés, bien au contraire. Des milliers de chats, qui avaient été illégalement introduits au Vietnam pour être consommés, ont été enterrés, certains vivants, a expliqué ce mercredi la police vietnamienne, malgré les protestations des défenseurs des animaux, dénonçant un "abattage inhumain".

Une mesure préventive, pour éviter le risque de maladies

"Les chats provenaient de Chine, n'avaient pas de papiers d'origine et n'avaient pas subi de quarantaine", a expliqué un policier du district de Dong Da, sous couvert de l'anonymat.

"Plusieurs d'entre eux étaient morts, il y avait une odeur terrible et un risque de propagation de maladies", a-t-il ajouté avant de préciser: "Par conséquent, nous les avons tués en les enterrant".

Les images des chats entassés dans des centaines de caisses de contrebande ont été largement partagées sur les réseaux sociaux. Une pétition en ligne, exhortant les autorités vietnamiennes à "changer leurs politiques de manipulation des animaux", avait recueilli mercredi plus de 23.000 signatures.

"Abattage inhumain"

L'Asian Canine Protection Alliance, regroupement d'associations de défense des animaux, a dénoncé un "abattage inhumain d'animaux victimes de la traite".

Même si certains chats étaient vivants, cet abattage est conforme à la procédure vietnamienne concernant les marchandises de contrebande. D'autres animaux illégalement importés dans le pays, comme les poulets, sont systématiquement éliminés de cette façon. Mardi dernier, un camion contenant ces milliers de chats, d'un poids total de trois tonnes, avait été découvert à Hanoï. La police avait tout de suite expliqué qu'elle n'avait pas décidé comment prendre en charge les animaux.

La viande de chat, un animal connu localement sous le nom de "petit tigre", est populaire au Vietnam bien que sa consommation soit officiellement interdite. Malgré l'interdiction, des dizaines de restaurants servent du chat à Hanoï et il est rare de voir les félins errant dans les rues - la plupart des propriétaires d'animaux les gardent à l'intérieur ou attachés dans la crainte des voleurs.

A.S. avec AFP