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République Tchèque: mort d'un rhinocéros blanc, il n'en reste que 4 dans le monde

Nabire et à l'arrière plan Fatu au zoo de Dvur Kralove en 2009.

Nabire et à l'arrière plan Fatu au zoo de Dvur Kralove en 2009. - Michal Cizek - AFP

Nabire, une femelle rhinocéros blanc du nord, est morte lundi soir au zoo de Dvur Kralove en République Tchèque, laissant sur la planète quatre derniers spécimens de cette sous-espèce en voie d'extinction, a annoncé mardi le zoo.

"C'est une perte difficile à décrire", a résumé dans un communiqué Premysl Rabas, directeur de ce jardin zoologique, le seul dans le monde qui ait réussi la reproduction en captivité de la sous-espèce rarissime. L'animal est mort des suites d'une rupture d'un kyste.

Braconnage

Il ne reste plus que quatre rhinocéros blancs du nord dans le monde: une femelle âgée nommée Nola au zoo de San Diego (Etats-Unis), et un mâle tout aussi âgé, Sudan, qui vit avec deux femelles, Najin et sa fille Fatu, dans la réserve kényane d'Ol Pejeta.

Ces trois derniers animaux ont été transférés au Kenya du zoo de Dvur Kralove en 2009, dans le cadre du projet baptisé "L'ultime chance de survie", dans l'espoir que le niveau des hormones femelles redeviendrait normal dans leur milieu naturel ce qui permettrait la reproduction biologique. Cet espoir ne s'est pas réalisé.

Originaires d'Afrique centrale et de l'Est, ces herbivores imposants ont été décimés par les braconniers, pour les vertus aphrodisiaques attribuées à leur corne, très prisée dans la pharmacopée asiatique.

la rédaction avec AFP