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Le cacatoès Snowball, star de Youtube, a inventé 14 pas de danse

Snowball le cacatoès star de YouTube.

Snowball le cacatoès star de YouTube. - Capture d'écran YouTube - BirdLoversOnly

Des scientifiques se sont penchés sur les étonnantes capacités du cacatoès star de YouTube.

Peu de youtubeurs peuvent se targuer d'une telle longévité. Le célèbre cacatoès à huppe jaune Snowball est devenu une star de YouTube il y a plus de dix ans, pour s'être trémoussé sur un morceau des Backstreet Boys. L'animal a récidivé lundi pour les besoins d'un article scientifique, qui décrit en détails pas moins de 14 de ses mouvements de danse.

L'étude, publiée dans la revue scientifique américaine Current Biology, "montre pour la première fois qu'une autre espèce danse vraiment sur de la musique humaine, spontanément et sans entraînement, simplement sur la base de son propre développement et de ses interactions sociales avec les humains", explique un coauteur de l'étude, Aniruddh Patel, chercheur en psychologie aux universités Tufts et Harvard.

De plus en plus créatif

C'est ce même chercheur qui avait publié une première étude sur Snowball, dans la même revue, mais à l'époque, les mouvements de l'oiseau se limitaient à des mouvements de tête et à un lever de patte, deux gestes généralement associés aux rituels de cour.

Mais peu après, la propriétaire de Snowball, Irena Schulz, qui s'occupe de lui dans un sanctuaire pour oiseaux à Duncan, en Caroline du Sud, a remarqué que l'animal se montrait de plus en plus créatif.

Pour étudier l'affaire de manière scientifique, Aniruddh Patel et ses collègues lui ont joué des tubes dans années 1980 (Another One Bites the Dust et Girls Just Want to Have Fun) trois fois chacun, pendant 23 minutes... et filmé le résultat.

Mouvements complexes et headbanging

Une observation plan par plan a permis de dénombrer 14 mouvements distincts, dont un impressionnant "headbanging" digne de concerts de métal, et deux mouvements combinés, comme une vidéo diffusée par les chercheurs le montre.

"Il s'agit de mouvements complexes, dont la plupart ne font pas partie du comportement naturel des perroquets", dit Aniruddh Patel. "Je regrette de ne pas savoir danser comme Snowball".

M. R. avec AFP