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Jia Jia, la doyenne des pandas en captivité meurt à Hong Kong à l'âge de 38 ans

Des touristes prennent connaissance de la mort de Jia Jia devant ce qui était son ancien enclos.

Des touristes prennent connaissance de la mort de Jia Jia devant ce qui était son ancien enclos. - Xaume Olleros / AFP

"Un jour bien triste pour nous au parc", a commenté le responsable de l'Ocean park, après l'euthanasie de l'animal. A Hong Kong, comme partout en Chine, les pandas sont vénérés comme des trésors nationaux vivants.

Jia Jia n'est plus. La doyenne des pandas géants en captivité s'est éteinte dimanche, à l'âge de 38 ans, dans un parc d'attraction de Hong Kong, ont annoncé ses responsables. La femelle a été euthanasiée après que son état de santé s'est nettement détérioré ces deux dernières semaines, lors desquelles elle ne marchait plus que péniblement, a indiqué le communiqué du parc hongkongais.

Née en liberté en 1978 dans la province de Sichuan en Chine, Jia Jia avait été donnée à Hong Kong en 1999 à l'occasion du deuxième anniversaire de la rétrocession de l'ancienne colonie britannique à la Chine.

Selon l'Ocean Park, où elle se trouvait, le panda ne manifestait ces derniers jours plus aucun intérêt pour la nourriture, et avait perdu du poids.

"Elle est devenue si faible que, pour des raisons d'éthique et pour lui éviter de souffrir, des vétérinaires du Département de l'Agriculture, de la Pêche et de la Conservation et de l'Ocean Park ont accepté de l'euthanasier, a déclaré le responsable du parc, Leo Kung. "Nous savions que cela devait arriver un jour mais c'est un jour bien triste pour nous tous au parc, tout spécialement pour ceux qui s'en sont occupés toutes ces années", a-t-il ajouté.

Elle avait donné naissance à six petits

Jia Jia, dont le nom signifie "excellence", avait fêté ses 37 ans en juillet 2015. Elle avait reçu en cadeau un gâteau d'anniversaire en pièce montée fait de glace et de jus de fruit, portant le chiffre 37.

Selon le Fonds mondial pour la nature (WWF), il reste à présent moins de 2.000 pandas en liberté. Ils sont encore menacés d'extinction, ayant perdu la moitié de leur habitat naturel forestier entre 1974 et 1989, selon cette organisation. Jia Jia avait donné naissance à six petits.

>> Ci dessous l'annonce officielle de la mort de Jia Jia sur la page Facebook de Ocean Park Hong Kong

David Namias avec AFP